Basilic vert

Le basilic vert, également appelé lézard Jésus-Christ ou encore basilic Jésus, est un petit lézard arboricole coloré que l’on trouve dans les forêts tropicales d’Amérique du Sud. Il se nourrit de divers animaux ainsi que de végétaux.

Classification du basilic vert

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile lépidosaurien
  • Ordre : Squamate
  • Famille : Corytophanidé
  • Genre : Basiliscus
  • Espèce : plumifrons
  • Nom scientifique : Basiliscus plumifrons

Sous-espèces de basilic vert

Aucune sous-espèce de basilic vert n’est actuellement reconnue

Caractéristiques physiques du basilic vert

Taille

Corps de 20 à 25 cm pour une queue de 40 à 45 cm

Poids

150 à 200 g en moyenne

Morphologie et apparence

Le basilic vert est un lézard d’assez petite taille. Il possède un corps fin, une longue queue, des pattes arrières palmées, une crête sur la tête et 2 autres sur le dos et la queue (chez le mâle uniquement).

Ses écailles brillantes sont vertes émeraudes, avec des points et tâches bleues turquoises un peu partout sur le corps.

Performances physiques du basilic vert

Apnée

Jusqu’à 1 heure sous l’eau

Course sur l'eau

Grâce à sa morphologie, le basilic vert peut courir sur l’eau pendant plusieurs secondes.

Aire de répartition du basilic vert

Régions

Amérique du Sud et Amérique Centrale : Honduras, Nicaragua, Panama et Costa Rica

Biotope

Le basilic vert vit exclusivement dans les forêts tropicales humides (jungles).

Régime alimentaire du basilic vert

Type de régime

Omnivore (à la fois carnivore, insectivore et frugivore)

Nourriture et proies

Le basilic vert se nourrit essentiellement d’insectes et de divers petits invertébrés, mais également de plus grosses proies comme des grenouilles, des poissons, des lézards, de petites tortues et des oiseaux. Pour compléter son régime, le basilic vert mange également certains fruits, ainsi que certaines baies, feuilles et graines.

Mode de vie du basilic vert

Vie sociale

Le basilic vert est un animal polyvalent, qui vit seul, en couple ou en groupe. Etant des animaux territoriaux, les groupes ne sont composés que d’un seul mâle dominant et de plusieurs femelles.

Après la ponte pendant toute la période d’incubation, la mère surveille le nid et protège les œufs.

Comportement

Le basilic vert est un animal diurne, se nourrissant pendant la journée. Très arboricole, il vit la plupart du temps dans les arbres, où il est protégé des prédateurs.

Pour fuir en cas de danger, ce lézard saute de son arbre pour se jeter dans l’eau, puis sème son agresseur en courant sur l’eau sur ses pattes arrières sur plusieurs mètres.

Prédateurs

Les principaux prédateurs du basilic vert sont les différents rapaces et serpents des forêts tropicales, ainsi que les coatis et les opossums (qui se nourrissent principalement des œufs et des jeunes).

Longévité

L’espérance de vie du basilic vert est de :

  • 6 et 10 ans à l’état sauvage
  • 10 à 15 ans en captivité

Reproduction du basilic vert

Type de reproduction

Ovipare

Habitudes reproductives

Polygame

Maturité sexuelle

Entre 10 et 18 mois

Période de ponte

Le basilic vert peut se reproduire toute l’année

Lieux de ponte

La femelle pond dans un trou dans le sable ou la terre (de 20 cm environ) qu’elle creuse puis recouvre

Taille des petits

Les petits mesurent 10 à 12 cm à la naissance

Nombre d’œufs par ponte

5 à 11 œufs en moyenne (maximum 20)

Durée d'incubation

Entre 60 et 70 jours

Fréquence de ponte

Tous les ans

Menaces et conservation du basilic vert

Statut UICN (danger d'extinction)

Le basilic vert est un animal représentant une préoccupation mineure (LC) selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur le basilic vert sont :

  • Perte et dégradation de son habitat naturel (déforestation (agriculture et urbanisation), changement climatique et catastrophes naturelles…)

Populations

NC

La population mondiale de tortue marine est actuellement stable.

Photos du basilic vert

Vidéo du basilic vert