Bison d’Europe

Le bison d’Europe est un grand ruminant que l’on trouve uniquement dans quelque forêts d’Europe. Herbivore, ce bovin se nourrit exclusivement d’herbe.

Autrefois disparu, le bison d’Europe a été réintroduit et les populations sont encore fragiles.

Classification du bison d'Europe

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Mammifère placentaire
  • Ordre : Artiodactyle ruminant
  • Famille : Bovidé boviné
  • Genre : Bison
  • Espèce : bonasus
  • Nom scientifique : Bison bonasus

Sous-espèces du bison d'Europe

On distingue 3 différentes espèces de bison d’Europe, dont 2 ont disparues. Elles sont les suivantes :

  • Bison bonasus bonasus : seule sous-espèce encore vivante actuellement à l’état sauvage, en Pologne et en Allemagne
  • Bison bonasus caucasicus : éteint, qui vivait dans la région du Caucase
  • Bison bonasus hungarorum : éteint, qui vivait dans les montagnes des Carpates et en Transylvanie

Caractéristiques physiques du bison d'Europe

Taille

  • Longueur : environ 3 m, jusqu’à 3,40 m
  • Garrot : 1,75 m à 2 m

Poids

  • Femelles : 350 à 600 kg
  • Mâles : 600 à 1000 kg

Le bison d’Europe est le plus gros mammifère d’Europe.

Morphologie et apparence

Le bison d’Europe est un gros animal massif, qui possède une musculature imposante, des pattes de taille moyenne mais puissantes, un tête allongée surmontée de grosses cornes arquées (jusqu’à 40 cm) vers l’intérieur. Comme son cousin le bison d’Amérique, il possède une barbe touffue et une excroissance au niveau du crâne. La bosse qu’il possède sur son dos est quant à elle moins prononcée que sur son cousin d’Amérique, tout comme sa toison au dessus de la tête. Son dos est plutôt droit et horizontal, quand à celui du bison d’Amérique qui est plus oblique.

Il possède une épaisse toison laineuse de couleur brune, avec assez peu de nuances. Ses poils les plus longs, au dessus et autour de sa tête, peuvent cependant avoir des teintes un peu plus orangées.

Performances physiques du bison d'Europe

Apnée

Environ 35 minutes

Puissance du cri

La baleine bleue possède le plus puissant cri du règne animal : plusieurs milliers de kilomètres de portée.

Vitesse

  • Vitesse de croisière : 20 km/h environ
  • Vitesse de pointe : jusqu’à 50 km/h

Aire de répartition du bison d'Europe

Régions

Europe : uniquement à l’état sauvage en Pologne, Biélorussie et Ukraine, mais également dans des réserves en Finlande, Suède, Slovaquie,, Lituanie, RoumanieRussie et Allemagne, autrefois France, Suisse et Transylvanie.

Biotope

Le bison d’Europe vit exclusivement dans les forêts de feuillus tempérées.

Régime alimentaire du bison d'Europe

Type de régime

Strictement herbivore

Nourriture et proies

Le bison d’Europe est un ruminant : il se nourrit de nombreux végétaux, principalement de l’herbe, mais aussi des feuilles, de l’écorce, des glands, des champignons et des arbustes.

Mode de vie du bison d'Europe

Vie sociale

Le bison d’Europe est un animal social : il vit toujours en grands groupes (troupeaux) de plusieurs individus. Cependant, femelles et mâles matures sont séparés

En effet, les femelles vivent en troupeaux ensemble avec leurs petits, qui peuvent compter jusqu’à 30 individus et sont dirigés par une bisonne âgée, tandis que les mâles adultes vivent en groupe de 2 à 4 individus. Mâles et femelles ne se fréquentent que pour la reproduction lors de la saison des amours, période marquée par de fréquents combats entre les mâles.

Comportement

Le bison est un animal nocturne, principalement crépusculaire : il vit et se déplace la nuit, mais se nourrit principalement à l’aube et à la tombée de la nuit. La journée, les bisons cherchent à se rafraîchir, et passent la plupart de leur temps à l’ombre sous les arbres ou dans la boue, qui les protège des parasites. Bien qu’étant des animaux assez calmes, il peuvent s’énerver rapidement s’ils ressentent du danger, et n’hésitent pas à intimider et charger.

Cri et vocalises

Le bison d’Europe communique à travers de graves sons. Il beugle, mugit et souffle.

Prédateurs

De par son imposante taille, le bison d’Europe adulte ne possède pas de réel prédateur.

Seule une meute de loups gris peut s’attaquer à lui, mais ils attaqueront surtout les jeunes ou les animaux faibles (blessés ou âgés).

Longévité

L’espérance de vie du bison d’Europe est de :

  • A l’état sauvage : 15 à 20 ans (maximum)
  • En captivité : 20 ans en moyenne

Reproduction du bison d'Europe

Type de reproduction

Vivipare

Habitudes reproductives

Polygame

Sevrage

Entre 6 et 8 mois

Maturité sexuelle

Le bison d’Europe est sexuellement mature entre 3 et 4 ans.

Période de reproduction

La saison des amours du bison d’Europe a généralement lieu à la fin de l’été et en début de l’automne (fin août à octobre).

Nombre de petits par portée

1 seul petit veau, pesant environ 25 kg

Gestation

9 mois environ

Menaces et conservation du bison d'Europe

Statut UICN (danger d'extinction)

Le bison d’Europe est officiellement un animal Vulnérable (VU) selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur la tortue verte sont :

  • Morcellement et dégradation de son habitat (déforestation, urbanisation, agriculture …)
  • Menaces directes (chasse, braconnage)

Le bison d’Europe est cependant de moins en moins touché par ces menaces, étant une espèce grandement protégée car récemment réintégrée dans son habitat naturel (ancienne extermination).

Disparition à l'état sauvage et réintroduction

Le bison d’Europe a totalement disparu à l’état sauvage au cours du XVIIe siècle à cause de la chasse et du braconnage trop important. Les derniers bisons survivants (54 individus) ne subsistaient que dans un parc zoologique en 1920. Ils ont ensuite été réintroduits en Pologne, en Allemagne et en Russie à partir de 1952 jusqu’à ce jour.

Néanmoins, le manque de diversité génétique lors de sa réintroduction et la destruction continuelle de son habitat rendent cet animal rare encore en danger actuellement.

Populations

En 2017, on comptait précisément 7 180 bisons d’Europe, dont 5 036 vivant à l’état sauvage.

La population mondiale de bison d’Europe est actuellement en hausse.

Photos du bison d'Europe

Vidéo du bison d'Europe

Anecdotes sur le bison d'Europe

  • Le bison d’Europe est le plus grand et gros animal d’Europe