Caïman à lunettes

Caïman à lunettes

Le caïman à lunettes (Caiman crocodilus) est un crocodilien de taille moyenne que l’on trouve dans divers habitats en Amérique du Sud. Omnivore, il possède une alimentation variée, bien que mangeant surtout d’autres animaux.

Classification du caïman à lunettes

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile archosauromorphe
  • Ordre : Crocodilien
  • Famille : Alligatoridé
  • Genre : Caiman
  • Espèce : crocodilus
  • Nom scientifique : Caiman crocodilus

Sous-espèces du caïman à lunettes

On distingue actuellement 4 sous-espèces de caïmans à lunettes :

  • Caiman crocodilus crocodilus
  • Caiman crocodilus apaporiensis
  • Caiman crocodilus chiapasius
  • Caiman crocodilus fuscus

Caractéristiques physiques du caïman à lunettes

Taille

  • Femelle : 1,1 à 1,4 mètres (record : 2 m)
  • Mâle : 1,4 à 1,8 mètres en moyenne, parfois jusqu’à 2 à 2,50 m

Poids

7 à 40 kg, les mâles étant plus lourds que les femelles (record : 58 kg)

Morphologie et apparence

Le caïman à lunettes est un assez petit crocodilien au corps assez massif, qui possède une longue queue, des pattes assez fines, une gueule pointue mais assez arrondie (propre aux alligators) et des puissantes petites dents.

Ses yeux sont verdâtres, ses paupières ridées avec notamment une crête osseuse entre les yeux (qui lui a valu son nom).

Sa peau est assez foncée au dessus, kaki à gris foncé, et devient presque noir à certaines périodes de l’année. Ses flancs sont jaunâtres kaki, avec des grosses raies noires.

Écologie et répartition du caïman à lunettes

Répartition géographique

Le caïman à lunettes vit exclusivement dans quelque pays d’Amérique du Sud et Amérique du Nord (centrale).

Présent :

Brésil ; Colombie ; Costa Rica ; Equateur ; Guatemala ; Guyane, Guyane française ; Honduras ; Mexique ; Nicaragua ; Panama, Pérou ; Salvador, Suriname ; Trinité-et-Tobago ; Venezuela

Potentiellement présent :

Belize ; Bolivie

Présent par introduction :

Cuba ; États-Unis (Floride) ; Puerto Rico 

Habitat

Le caïman à lunettes vit essentiellement dans les forêts tropicales (humides ou sèches), les mangroves (zones marécageuses) et les savanes tropicales, dans les rivières. On le trouve aussi dans certains estuaires.

Régime alimentaire du caïman à lunettes

Type de régime

Carnivorepiscivore et insectivore

Nourriture et proies

Le caïman à lunettes se nourrit d’une grande variété de proies. Il mange divers invertébrés comme les crabes, les escargots ou des araignées, mais aussi des poissons, des amphibiens, des reptiles et des mammifères.

Contrairement à d’autres crocodiliens, il se nourrit également de végétaux.

Mode de vie du caïman à lunettes

Vie sociale

Les caïmans à lunettes sont généralement solitaires, bien qu’ils vivent parfois en groupe hiérarchisés selon la taille.

A la saison des amours, les mâles deviennent agressifs et territoriaux, et le communiquent avec des mouvements de queue.

Très protecteurs avec les petit, les caïmans adultes protègent leurs petits ainsi que ceux des autres pendant 1 an à 1 an et demi.

Comportement

Animal nocturne, le caïman à lunettes chasse principalement la nuit ou au crépuscule.

Animal assez calme, il passe le plus clair de sa journée immobile, alternant soleil et eau pour maintenir une bonne température corporelle.

Cri et vocalises

Le caïman à lunettes possède 9 vocalises différentes, qui lui servent à transmettre diverses émotions à ses congénères.

Prédateurs

Adulte, le caïman à lunettes est vulnérable face à l’anaconda et, plus rarement, au jaguar.

Dans l’œuf et lorsqu’ils sont jeunes, les petits sont la proie des serpents, des coatis, des rapaces et des échassiers.

Technique de chasse

Le caïman à lunettes chasse à l’affût. Il guette sa proie dans l’eau, puis se jette sur elle et la tue d’une morsure ou l’avale directement.

Il localise facilement sa proie grâce à ses sens surdéveloppés (odorat, gout, détection de vibration).

Longévité

L’espérance de vie du caïman à lunettes est de :

  • A l’état sauvage : 40 à 60 ans
  • En captivité : 20 ans en moyenne

Reproduction du caïman à lunettes

Type de reproduction

Ovipare

Habitudes reproductives

Polygame

Accouplement

L’accouplement a lieux dans l’eau

Maturité sexuelle

Le caïman à lunettes est sexuellement mature entre 4 et 7 ans, lorsqu’il mesure :

  • Femelle : 1 à 1,20 m
  • Mâle : 1,40 m

Période de reproduction

La saison des amours du caïman à lunettes a lieux à la saison des pluies (mai à août).

Lieux de ponte

La femelle pond dans un grand monticule de végétaux (nid de 1 mètre de diamètre pour 40 cm de profondeur).

Nombre d’œufs par ponte

14 à 40 œufs, 20 en moyenne

Durée d'incubation

90 jours environ

Menaces et conservation du caïman à lunettes

Statut UICN (danger d'extinction)

Le caïman à lunettes est une Préoccupation mineure (LC) selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur le caïman à lunettes sont :

  • Perte et dégradation de son habitat (pollution, urbanisation, déforestation, …)
  • Perte de ses proies, à cause de la pêche
  • Braconnage et chasse pour sa peau et sa viande (essentiellement par les indigènes)

Populations

Selon les études de l’UICN, la population mondiale de caïman à lunettes serait d’environ 1 000 000 d’individus.

La population mondiale de caïman à lunettes est actuellement stable.

Photos du caïman à lunettes