Caïman noir

Le caïman noir est une grand crocodilien, le plus grand caïman au monde, que l’on trouve dans certains lacs et rivières d’Amérique du Sud. Terrible prédateur, il se nourrit d’un grand nombre de proie.

Classification du caïman noir

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile archosauromorphe
  • Ordre : Crocodilien
  • Famille : Alligatoridé
  • Genre : Melanosuchus
  • Espèce : niger
  • Nom scientifique : Melanosuchus niger

Sous-espèces du caïman noir

Aucune sous-espèce de caïman noir n’est actuellement reconnue.

Caractéristiques physiques du caïman noir

Taille

2,2 à 4,3 mètres, les mâles étant en moyenne un peu plus grands que les femelles (max : 5 m)

Poids

  • Femelle : 100 kg environ
  • Mâle : 300 à 400 kg , avec un maximum rapporté de 1100 kg environ

Morphologie et apparence

Le caïman noir est un grand crocodilien très massif qui possède un corps imposant, des pattes puissantes, une longue tête, une longue queue et une mâchoire très puissante.

Comme les autres caïmans, une crête osseuse est au-dessus de ses yeux marrons particulièrement grands.

La peau dure de ce caïman est sombre et écailleuse, généralement grise foncé à noire. Il possède des rayures brunes à grises selon l’âge sous la mâchoire, tandis que le dessous de son corps est généralement plus clair que le dessus.

Aire de répartition du caïman noir

Régions

Amérique du Sud : Bolivie, Brésil, Colombie, Equateur, Guyane, Guyane française et Pérou, peut-être aussi Venezuela

Biotope

Le caïman noir vit dans les forêts tropicales humides, dans les rivières et les lacs, ainsi que dans les savanes inondables.

Régime alimentaire du caïman noir

Type de régime

Carnivore et piscivore

Nourriture et proies

Lorsqu’il est jeune, le caïman noir se nourrit de divers petits animaux comme de petits poissons, de crustacés, de grenouilles et d’insectes.

Adulte, il se nourrit de plus grosses proies diverses : poisson-chat, piranhas, serpents, tortues, crocodiliens plus petits (caïmans à lunettes), mammifères (tapir, cerf, capybara, loutres géantes, porcs, …).

Mode de vie du caïman noir

Vie sociale

La sociabilité du caïman noir dépend de la saison.

Pendant la saison des pluies (Mai-Juillet), ce sont des animaux solitaires qui chassent et se nourrissent seuls dans les savanes tout juste inondées.

Pendant la saison sèche (Septembre-Décembre), ils sont en revanche plus grégaires et vivent en groupe dans les lacs et rivières fixes.

Comme les autres crocodiliens, les femelles protègent et élèvent leurs petits après l’éclosion, les transportant dans sa bouche.

Comportement

Animal nocturne, le caïman noir passe sa nuit dans l’ombre à chasser et se nourrir.

La journée, il alterne soleil et eau pour réguler sa température.

Animaux assez agressifs, ces animaux sont dangereux pour l’Homme.

Prédateurs

Un caïman noir adulte de grande taille ne possède aucun prédateur.

Les petits spécimens peuvent quant à eux être la proie des caïmans noirs plus gros, de l’anaconda vert et du jaguar.

Technique de chasse

Le caïman noir est un redoutable prédateur.

Il chasse la nuit, tapis dans l’ombre sous l’eau. Lorsque sa proie est assez proche, il se jette dessus et la tue d’une morsure, d’un choc ou en la noyant.

Longévité

L’espérance de vie du caïman noir est de :

  • A l’état sauvage : 50 à 60 ans
  • En captivité : 80 ans

Reproduction du caïman noir

Type de reproduction

Ovipare

Habitudes reproductives

Polygame

Accouplement

L’accouplement a lieux dans l’eau

Maturité sexuelle

  • Femelle : environ 4-7 ans
  • Mâle : environ 8-10 ans

Période de reproduction

La saison des amours et des pontes du caïman noir a lieux à la saison sèche (septembre à décembre).

Fréquence de ponte

Une femelle pond tous les 2-3 ans

Lieux de ponte

La femelle pond dans un grand nid de terre et de végétaux (1,5 mètre de diamètre pour 0,75 mètres de profondeur), qu’elle construit elle-même.

Nombre d’œufs par ponte

30 à 60 œufs en moyenne, jusqu’à 65

Durée d'incubation

6 semaines environ

Poids des oeufs

144 g environ

Menaces et conservation du caïman noir

Statut UICN (danger d'extinction)

Le caïman noir est une Préoccupation mineure (LC) selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur le caïman noir sont :

  • Perte et dégradation de son habitat (pollution, déforestation, …)
  • Braconnage et chasse pour sa peau, qui a failli le faire disparaître

Populations

La population mondiale de caïman noir serait de 25 000 à 50 000 individus.

NC

Photos du caïman noir

Vidéos du caïman noir

Anecdotes sur le caïman noir

  • Le caïman noir est le plus grand caïman au monde, et le plus grand crocodilien d’Amérique.