Chameau de Bactriane

Le chameau de Bactriane, aussi appelée chameau ou chameau sauvage de Tartarie (à l’état sauvage), est un grand mammifère herbivore que l’on trouve dans certaines prairies et zones désertiques d’Asie. Herbivore, il se nourrit essentiellement d’herbes et de petits arbustes.

Bien qu’il soit très célèbre pour sa domestication, il est à l’état sauvage en voie d’extinction.

Classification du chameau de Bactriane

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Mammifère placentaire
  • Ordre : Artiodactyle
  • Famille : Camelidé
  • Genre : Camelus
  • Espèce : bactrianus
  • Nom scientifique : Camelus bactrianus

Sous-espèces de chameaux de Bactriane

On distingue deux sous-espèces de chameaux, parfois considérées comme des espèces distinctes :

  • Chameau domestique (Camelus bactrianus bactrianus, parfois Camelus bactrianus)
  • Chameau sauvage de Tartarie (Camelus bactrianus ferus, parfois Camelus ferus)

Caractéristiques physiques du chameau de Bactriane

Taille

  • Longueur : 2,25 à 3,50 m
  • Garrot : 180 à 230 cm
  • Queue : 35 à 55 cm

Poids

300 à 1000 kg (selon la race)

Taille de la bosse

Les bosses du chameau de Bactriane mesurent en moyenne 40 cm de haut, pour un espacement d’environ 30 cm entre elles.

Morphologie et apparence

Le chameau de Bactriane est un grand mammifère possédant un corps assez massif, un long cou épais courbé, des longues pattes fines munies de 2 orteils et une assez longue queue poilue. Il est caractérisé par ses deux bosses sur son dos arrondi. Ses oreilles sont petites et rondes, ses yeux petits et noirs munis de doubles cils, son museau allongé et épais et sa bouche proéminente.

Son pelage est composé d’épais poils, en particulier sous le cou, les pattes et au dessus des bosses. Il varie du beige sable au brun foncé.

Performances physiques du chameau de Bactriane

Vitesse

Le chameau de Bactriane peut courir jusqu’à 65 km/h sur de courtes distances.

Résistance au manque d'eau

Le chameau de Bactriane peut perdre jusqu’à 40 % de son eau sans mourrir et .

Aire de répartition du chameau de Bactriane

Régions

Asie : Chine et Mongolie

Il s’est éteint au Kazakhstan

Biotope

Le chameau vit quasi exclusivement dans les zones désertiques et les plaines tempérées, dans les zones montagneuses.

Régime alimentaire du chameau de Bactriane

Type de régime

Exclusivement herbivore et végétarien

Nourriture et proies

Le chameau de Bactriane se nourrit principalement d’herbe et de différentes plantes épineuses (stique, tamaris, fétuque, …).

En cas d’extrême pénurie de nourriture, il peut également se nourrir de peau d’animaux.

Mode de vie du chameau de Bactriane

Vie sociale

Les chameaux de Bactriane sont des animaux grégaires, qui vivent en troupeaux de 5 à 20 individus

Le groupe est essentiellement composé de femelles et de leurs petits, ainsi que d’un mâle dominant qui dirige le troupeau.

Les autres mâles (non dominants) vivent seuls, ou dans des groupes où ils sont soumis. A la période de rut, les mâles sont agressifs.

Comportement

Le chameau de Bactriane est un animal diurne, qui passe le plus clair de sa journée à brouter et se déplacer. 

Ce sont en effet des animaux migrateurs, qui parcourent jusqu’à 600 km à l’hiver.

La nuit, il dort la plupart du temps bien qu’il lui arrive aussi de brouter.

Vivant dans des conditions climatiques extrêmes, ces animaux restent parfois allongés plusieurs jours en cas de tempête ou de pluies.

Bien que querelleurs et agressifs, les chameaux sauvages préfèrent pour autant fuir en cas de danger.

Cri

On dit que le chameau blatère.

Territoire

Les espaces vitaux momentanés des chameaux sont très variables, d’en moyenne 5 chameaux sur 100 km.

Prédateurs

Les seuls réels prédateurs du chameau de Bactriane sont les loups, le tigre ayant disparu des zones qu’il avait en commun avec le chameau.

Longévité

L’espérance de vie du chameau de Bactriane est de 40 à 50 ans.

Reproduction du chameau de Bactriane

Type de reproduction

Vivipare

Habitudes reproductives

Polygame

Sevrage

Le jeune chameau est sevré à l’âge de 1 an et demi à 2 ans, mais reste souvent avec sa mère jusqu’à la majorité sexuelle.

Maturité sexuelle

Le chameau est sexuellement mature à 3 à 5 ans environ (parfois 6 ans pour les mâles).

Période de reproduction

La saison des amours du chameau a généralement lieux en automne.

Nombre de petits par portée

La chamelle met bas à 1 petit chamelon, (plus rarement 2) tous les 2 ans.

Gestation

13 mois

Taille et poids des petits

36 kg en moyenne à la naissance

Menaces et conservation du chameau de Bactriane

Statut UICN (danger d'extinction)

Le chameau est En danger critique (CR) d’extinction selon l’UICN

Menaces

Les menaces pesant sur le chameau sont :

  • Perte et dégradation de son habitat (urbanisation, agriculture, production d’énergie …)
  • Chasse et braconnage

Le chameau domestique ne possède quant à lui pas de réelle menace, étant naturellement protégé par l’Homme.

Populations

Selon diverses études, la population mondiale de chameaux de Bactriane sauvage ne serait plus que de 950 individus.

La population mondiale de chameau est actuellement en baisse.

Photos du chameau de Bactriane

Vidéos du chameau de Bactriane

Anecdotes sur le chameau de Bactriane

  • Le chameau de Bactriane est un moyen de locomotion très utilisé dans de nombreuses régions.