Cobra royal

Cobra royal

Le cobra royal (Ophiophagus hannah) est un grand serpent venimeux que l’on trouve dans les zones sèches et boisées d’Asie. Le régime alimentaire du cobra royal est caractéristique, étant essentiellement composé de serpents.

Malheureusement, sa population est en baisse et ce serpent est maintenant une espèce menacée.

Classification du cobra royal

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile lépidosaurien
  • Ordre : Squamate serpent
  • Famille : Elapidé
  • Genre : Ophiophagus
  • Espèce : hannah
  • Nom scientifique : Ophiophagus hannah

Sous-espèces de cobra royal

Aucune sous-espèce de cobra royal n’est actuellement reconnue

Caractéristiques physiques du cobra royal

Taille

3 à 4 mètres de long pour 1 à 1,80 m de haut lorsqu’il se dresse

Poids

5 à 10 kg environ

Morphologie et apparence

Le cobra royal est un grand serpent assez fin. Il possède une tête triangulaire aplatie, une langue fourchue, un capuchon qu’il peut déployer autours de sa tête

Les écailles au dessus du corps du cobra royal sont brunes foncées, avec des rayures irrégulières jaunecrème, qui rétrécissent avec l’âge.

Performances physiques du cobra royal

Venin

Quantité létale : 1,31 mg/kg

Dose délivrée en une morsure : 400 mg

Écologie et répartition du cobra royal

Répartition géographique

Le cobra royal vit dans quelque pays d’Asie du sud-est.

Présent :

Bangladesh, Bhoutan, Cambodge, Chine, Hong Kong, Inde, Indonésie, Laos, Malaisie, Philippines, Népal, Singapour, Thaïlande, Vietnam

Habitat

Le cobra royal vit dans les forêts tropicales sèches et humides, dans les broussailles et les savanes.

Régime alimentaire du cobra royal

Type de régime

Carnivore, essentiellement ophiophage

Nourriture et proies

Le cobra royal se nourrit principalement d’autres serpents comme des couleuvres, des pythons, des serpents de coraux, et parfois même des cobras royaux plus petits. 

Il chasse et mange également d’autres petits reptiles comme les lézards (geckos et varans), ainsi que certains oiseaux et certains petits mammifères (rats, souris, …).

Mode de vie du cobra royal

Vie sociale

Le cobra royal est solitaire : il vit seul, et ne retrouve ses congénères que pour la reproduction.

Après la ponte, le mâle surveille le nid et le protège des prédateurs jusqu’à l’éclosion. 

Comportement

Le cobra royal est un animal diurne, qui chasse et vit principalement en journée.

En cas de danger, il déploie son capuchon et se redresse jusqu’à 1,80 mètres pour paraître plus imposant.

Prédateurs

Les seuls prédateurs du cobra royal à l’âge adulte sont les cobras royaux plus grands.

A l’éclosion et encore dans l’œuf, le cobra royal est vulnérable face à la mangouste.

Technique de chasse

Animal rusé, le cobra royal guette sa proie puis s’en approche silencieusement pour la tuer d’une morsure à la gorge.

Longévité

L’espérance de vie du cobra royal est d’environ 20 ans à l’état sauvage.

Reproduction du cobra royal

Type de reproduction

Ovipare

Habitudes reproductives

Polygame

Maturité sexuelle

Le cobra royal est sexuellement mature entre 4 et 5 ans.

Période de reproduction

La saison des amours du cobra royal a lieu entre janvier et avril.

Période de reproduction

Au printemps, entre mars et juin

Lieux de ponte

La femelle prépare un nid dans les broussailles en s’enroulant autours des hautes herbes.

Nombre d’œufs par ponte

20 à 40 œufs en moyenne

Durée d'incubation

60 à 80 jours

Menaces et conservation du cobra royal

Statut UICN (danger d'extinction)

Le cobra royal est une espèce Vulnérable (VU) d’extinction selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur le cobra royal sont :

  • Perte et dégradation de son habitat (agriculture, déforestation …)
  • Perte de certaines de ses proies (chasse)

Populations

Le nombre d’individus en liberté est actuellement inconnue.

La population mondiale de cobra royal en baisse.

Photos du cobra royal

Vidéo du cobra royal