Couleuvre à collier

La couleuvre à collier (Natrix natrix) est un serpent aglyphe (non venimeux) de taille moyenne de la famille des Natricidés. On la trouve dans les zones boisées tempérées, généralement proche de l’eau, dans certains pays eurasiatiques et africains (nord). Carnivore, elle se nourrit de divers animaux, principalement aquatiques.

Classification de la couleuvre à collier

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile lépidosaurien
  • Ordre : Squamate serpentes
  • Famille : Natricidae
  • Genre : Natrix
  • Espèce : natrix
  • Nom scientifique : Natrix natrix

Sous-espèces de couleuvres à collier

D’après Reptarium Reptile Database, on distingue 9 sous-espèces de couleuvres à collier :

  • Natrix natrix calabra
  • Natrix natrix cypriaca
  • Natrix natrix fusca
  • Natrix natrix gotlandica
  • Natrix natrix natrix
  • Natrix natrix persa
  • Natrix natrix schweizeri
  • Natrix natrix scutata
  • Natrix natrix syriaca

Deux autres sous-espèces sont maintenant considérées comme des espèces : Natrix natrix astreptophora (maintenant Natrix astreptophora) et Natrix natrix helvetica (maintenant Natrix helvetica).

Caractéristiques physiques de la couleuvre à collier

Taille

  • Femelles : 85 cm à 1,40 m (exceptionnellement 2 mètres)
  • Mâles : 65 à 85 cm
La taille varie également selon la région et la sous-espèce.

Taille

150 à 350 g environ, les femelles étant plus lourdes que les mâles

Morphologie et apparence

La couleuvre à collier est un serpent de taille moyenne qui possède un corps long et robuste à l’âge adulte et une large tête ovale très distincte du corps.

Sa puissante mâchoire est extensible, s’agrandissant pour lui permettre d’avaler des proies bien plus grosses qu’elle. Ses grands yeux ronds sont noirs. Les femelles sont plus grandes et massives que les mâles.

On reconnaît très facilement cette couleuvre par ses écailles. Elles sont très en relief (non soudés) et faiblement carénées sur la queue. Sur la face, elle possède une écaille temporale, une écaille préoculaire et trois écailles post-oculaires

Sa robe au dessus de son corps va du gris brun au kaki vert ou au marron, avec des motifs sombres ou clairs sur les côtés. Elle présente un double collier clair jaune blanc à orangé à l’origine de son nom. Son ventre est blanchâtre jaune avec un damier sombre (noir).

Performances physiques de la couleur à collier

Apnée

Très à l’aise dans l’eau, la couleuvre à collier peut rester 30 minutes sous l’eau en apnée.

Écologie et répartition de la couleuvre à collier

Répartition géographique

La couleuvre à collier vit dans plusieurs pays d’Europe et d’Asie de l’Ouest, ainsi que dans quelque zones d’Afrique du Nord.

Présent :

Albanie, Algérie, Allemagne, Arménie, Autriche, Azerbaïdjan, Biélorussie, Belgique, Bosnie-Herzégovine, Bulgarie, Chine (Xinjiang), Croatie, Chypre, République tchèque, Danemark, Estonie, Finlande, France (Corse), Géorgie, Grèce, Hongrie, Iran, Italie, Kazakhstan, Lettonie, Lituanie, Luxembourg, Moldova, Mongolie, Monténégro, Maroc, Pays-Bas, Macédoine du Nord, Norvège, Pologne, Portugal, Roumanie, Fédération de Russie, Serbie, Slovénie, Espagne, Suède, Suisse, Syrie, Tunisie, Turquie, Turkménistan, Ukraine et Royaume-Uni

Habitat

La couleuvre à collier vit dans les forêts tempérées, les prairies, les broussailles méditerranéennes ainsi que les marais, souvent proche de certaines mares. On le retrouve entre 0 et 3000 mètres d’altitude.

Régime alimentaire de la couleuvre à collier

Type de régime

Exclusivement carnivore

Nourriture et proies

La couleuvre à collier se nourrit principalement de tout type d’amphibiens, des grenouilles, des crapauds, des tritons et plus rarement des salamandres.

Il chasse également des petits mammifères (mulots, rats), de poissons, parfois quelque reptiles (vipère aspic) et des invertébrés (fourmis, vers de terre).

Les petits se nourrissent de têtards, de petits poissons et d’invertébrés.

Mode de vie de la couleuvre à collier

Vie sociale

La couleuvre à collier est un animal solitaire, qui passe l’année seule. 

C’est seulement pour la reproduction que ces serpents se retrouvent en groupes mixtes (parfois plus de 10 individus) au sortir de l’hibernation.

Comportement

Animal principalement diurne, la couleuvre à collier chasse essentiellement en journée. Elle peut cependant être plus nocturne dans certaines zones de son aire de répartition.

C’est un animal qui se déplace beaucoup et rapidement pendant l’été, s’arrêtant seulement après la capture d’une proie pour la digérer.

Comme beaucoup d’autres reptiles, elle hiverne pendant les mois les plus froids (milieu de l’automne jusqu’en avril – mai).

C’est aussi un serpent semi-aquatique, qui passe beaucoup de temps dans l’eau (où il chasse). La mue a lieu 2 fois par an chez le mâle contre une seule fois chez la femelle, et peut elle aussi avoir lieu dans l’eau.

Aire vital

L’air vital de la couleuvre à collier est de 0,5 ha en moyenne (mais parfois plusieurs hectares).

Prédateurs

Les prédateurs de la couleuvre à colliers sont la cigogne, les corvidés, certains rapaces (hiboux notamment), le renard et le chat domestique.

Technique de chasse

En journée, la couleuvre à collier utilise la vue pour chasser sur terre, l’odorat et le goût dans l’eau. La nuit, elle localise ses cibles grâce aux mouvements de celles-ci dans l’eau.

Ne possédant pas de venin et n’étant pas un serpent constricteur, la couleuvre à collier avale tout rond sa proie, vivante.

Longévité

L’espérance de vie de la couleuvre à collier est d’environ 25 à 28 ans.

Reproduction de la couleuvre à collier

Type de reproduction

Ovipare

Habitudes reproductives

Polygame

Maturité sexuelle

La couleuvre à collier est sexuellement mature à :

  • Femelles : 5 ans (60 cm)
  • Mâles : 3 ans (40 à 50 cm)

Période de reproduction

La saison des amours de la couleuvre à collier a lieux en avril – mai, parfois juin.

Parade nuptiale et accouplement

La parade nuptiale et l’accouplement de la couleuvre à collier dure plusieurs heures, et peut suivre d’un second accouplement.

Gestation avant la ponte

10 semaines environ

Lieux de ponte

La femelle pond ses œufs, tous collés entre eux, dans la végétation, principalement des amas de végétaux en décomposition (composte), sous des pierres ou du bois mort.

Nombre d’œufs par ponte

5 à plus de 50 œufs en moyenne

Taille des œufs

20 mm à la ponte, 40 mm avant l’éclosion

Durée d'incubation

4 à 8 semaines environ

Taille et apparence des petits

Les jeunes couleuvreaux sont similaires aux adultes, et mesurent 15 à 20 cm de long. Ils sont directement indépendants.

Menaces et conservation de la couleuvre à collier

Statut UICN (danger d'extinction)

La couleuvre à collier est une Préoccupation mineure (LC) selon l’UICN.

Menaces

La seule réelle menace (locale) pesant sur la couleuvre à collier est :

  • Perte et dégradation de son habitat : urbanisation, artificialisation des berges
  • Perte des proies : introduction d’espèces invasives et pollution de l’eau réduisant le nombre de proies

Populations

Etant une espèce commune et largement répandue, le nombre de couleuvre à collier en liberté est actuellement inconnue.

La dynamique d’évolution de la population mondiale de couleuvre à collier est globalement stable, bien que certaines populations soient en baisse.

Photos de la couleuvre à collier

Vidéo de la couleuvre à collier

Anecdotes sur la couleuvre à collier

  • La couleuvre à collier est souvent confondue avec la couleuvre tesselée et la couleuvre vipérine, les petits avec les jeunes couleuvres d’Esculape et couleuvres vertes et jaunes