Crocodile du Nil

Crocodile du Nil

Le crocodile du Nil (Crocodylus niloticus) est un grand crocodilien que l’on trouve dans les divers points d’eau d’Afrique. Ce prédateur se nourrit de divers animaux, aussi bien aquatiques que terrestres.

Classification du crocodile du Nil

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile archosauromorphe
  • Ordre : Crocodilien
  • Famille : Crocodylidé
  • Genre : Crocodylus
  • Espèce : niloticus
  • Nom scientifique : Crocodylus niloticus

Sous-espèces de crocodiles du Nil

On dénombre 6 sous-espèces de crocodile du Nil :

  • Crocodile du Nil d’Afrique de l’Est (Crocodylus niloticus africanus)
  • Crocodile du Nil d’Afrique de l’Ouest (Crocodylus niloticus chamses)
  • Crocodile du Nil d’Afrique du Sud (Crocodylus niloticus cowiei)
  • Crocodile du Nil malgache (Crocodylus niloticus madagascariensis)
  • Crocodile du Nil éthiopien (Crocodylus niloticus niloticus)
  • Crocodile du Nil kényan (Crocodylus niloticus pauciscutatus)

Caractéristiques physiques du crocodile du Nil

Taille

  • Femelle : 2,2 à 3,8 mètres
  • Mâle : entre 3,5 et 5,3 m en moyenne, jusqu’à 6 mètres

Poids

  • Femelle : 40 à 250 kg
  • Mâle : 225 à 750 kg, parfois jusqu’à 1 tonne

Morphologie et apparence

Le crocodile du Nil est un grand crocodile. Il possède un grand corps massif, une longue queue, une crête tout le long du corps, des pattes courtes mais fortes et une mâchoire puissante sertie de grandes dents.

Les écailles dures de son dos vont du kaki vert au gris brun, posé sur des plaques osseuses qui forment une véritable cuirasse. Le dessous de son corps (ventre, cou) est plus clair, jaune crème.

Performances physiques du crocodile du Nil

Vitesse de nage

3 km/h en moyenne / vitesse maximale : 35 km/h

Apnée

30 minutes en moyenne / maximum de 1h30 – 2h

Vitesse de course

Jusqu’à 17 km/h

Puissance de morsure

2000 Newtons (2,2 tonnes force)

Aire de répartition du crocodile du Nil

Régions

Le crocodile du Nil vit dans de nombreux pays en Afrique.

Présent :

Somalie, Ethiopie, Ouganda, Kenya, Egypte, Centrafrique, République démocratique du Congo, Guinée Equatoriale, Tanzanie, Congo, Rwanda, Burundi, Zambie, Zimbabwe, Angola, Gambie, Afrique du Sud, Mozambique, Malawi, Namibie, Soudan, Botswana et Cameroun

Biotope

La tortue verte vit dans les lacs, les rivières et les fleuves dans les savanes et forêts tropicales humides, ainsi que dans les estuaires.

Régime alimentaire du crocodile du Nil

Type de régime

Carnivore et piscivore

Nourriture et proies

Les jeunes se nourrissent en général d’invertébrés, de petits poissons, d’amphibiens et de reptiles.

Les adultes s’attaquent en plus à divers mammifères comme les antilopes (gnous notamment), les zèbres et même les buffles et les jeunes hippopotames.

Mode de vie du crocodile du Nil

Vie sociale

Les crocodiles du Nil sont des animaux sociables et grégaires, qui vivent en grands groupes de plusieurs individus. A la saison des amours, il arrive que les mâles s’affrontent à travers de violents combats.

Une fois les œufs éclos, la mère protège ses petits pendant quelque temps, avant que ceux-ci ne puissent se débrouiller seuls.

Comportement

Le crocodile du Nil est un animal très calme qui passe le plus clair de sa journée à se réchauffer au soleil et à se refroidir dans l’eau.

Il ne chasse d’ailleurs qu’à certaines heures de la journée.

Prédateurs

Le crocodile du Nil adulte ne possède pas de prédateur naturel, mais peut être tué par un hippopotame adulte.

Les petits sont quand à eux les proies des oiseaux, de certains reptiles (varans et serpents) ainsi que de différents mammifères (notamment lorsqu’ils sont encore dans l’œuf).

Technique de chasse

Le crocodile du Nil chasse à l’affût. Il se cache sous l’eau et attend que sa proie se rapproche de lui pour se jeter sur elle et l’emmener dans l’eau pour la noyer ou la tuer d’une morsure.

Longévité

L’espérance de vie du crocodile du Nil est de 70 à 100 ans.

Reproduction du crocodile du Nil

Type de reproduction

Ovipare

Habitudes reproductives

Annuellement monogame (une seule femelle chaque année)

Parade nuptiale

Lors de la saison des amours, les mâles appellent les femelles à travers divers cris.

Accouplement

L’accouplement, très violent, a lieux sous l’eau.

Maturité sexuelle

Le crocodile du Nil est mature entre 12 à 16 ans.

Période de ponte

Nord de l’Afrique : décembre à février

Reste de l’Afrique : août à décembre

Lieux de ponte

La femelle pond dans un grand trou dans le sable proche de la rive d’environ 50 cm qu’elle creuse puis recouvre.

Nombre d’œufs par ponte

Entre 25 et 80 œufs en moyenne, jusqu’à 100

Durée d'incubation

90 jours environ

Menaces et conservation du crocodile du Nil

Statut UICN (danger d'extinction)

Le crocodile du Nil est une Préoccupation mineure (LC) selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur le crocodile du Nil sont :

  • Perte et dégradation de son habitat (agriculture, urbanisation, …)
  • Chasse et braconnage pour sa peau

Populations

Selon les estimations, on dénombrerait entre 50 000 et 70 000 crocodiles du Nil matures à l’état sauvage.

La population mondiale de crocodile du Nil est actuellement en baisse.

Photos du crocodile du Nil

Vidéo de crocodile du Nil

Anecdotes sur le crocodile du Nil

  • Le crocodile du Nil est le plus grand crocodilien au monde avec le crocodile marin.