Crocodile marin

Le crocodile marin, aussi appelée crocodile de mer ou crocodile à double crête, est une grand crocodile que l’on trouve essentiellement dans les estuaires et les fleuves d’Australasie. Terrible prédateur, il se nourrit de toute sorte d’animaux.

Il est le seul crocodilien pouvant réellement nager en pleine mer.

Classification du crocodile marin

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile archosauromorphe
  • Ordre : Crocodilien
  • Famille : Crocodylidé
  • Genre : Crocodylus
  • Espèce : porosus
  • Nom scientifique : Crocodylus porosus

Sous-espèces du crocodile marin

Aucune sous-espèce de crocodile marin n’est actuellement reconnue.

Caractéristiques physiques du crocodile marin

Taille

  • Femelle : 2,5 à 3 mètres
  • Mâle : entre 4,5 et 6 m en moyenne, jusqu’à 10 mètres

Poids

  • Femelle : 80 à 100 kg
  • Mâle : 400 à 1000 kg pour les plus gros individus

Morphologie et apparence

Le crocodile marin est un crocodile imposant et puissant. Il possède un grand corps massif, une longue queue, des grosses pattes, une mâchoire puissante munies de grosses dents, une cuirasse épaisse (plaques osseuses) et plusieurs crêtes le long du corps. 

Ses dures écailles sont grises brunes à kaki, avec quelque reflets orangés. Le dessous de son corps est plus clair, jaune crème.

Performances physiques du crocodile marin

Vitesse

  • Vitesse de croisière : 5 km/h
  • Vitesse maximale : 29 km/h

Hauteur du saut

Jusqu’à 5 mètres de haut

Aire de répartition du crocodile marin

Régions

Asie : Bangladesh, Cambodge, Inde, Indonésie, Malaisie, Philippines, Sri Lanka, Vietnam

Océanie : Australie, Papouasie Nouvelle-Guinée

Biotope

Le crocodile marin vit dans les mangroves, les marais, les rivières et les estuaires.

Régime alimentaire du crocodile marin

Type de régime

Carnivore et piscivore

Nourriture et proies

Le crocodile marin peut s’attaquer aux buffles, aux singes, aux kangourous, aux sangliers, aux dingos ou aux animaux du bétail, mais également à des proies bien plus petites comme certains amphibiens, insectes et poissons.

Lorsqu’il est en mer et sur les plages, il peut également se nourrir de tortues marines.

Mode de vie du crocodile marin

Vie sociale

Les crocodiles marins sont des animaux solitaires et très territoriaux. En effet, les mâles s’affrontent à travers de violents combats pour récupérer les meilleures zones d’alimentation et de reproduction.

Très protectrices avec leurs petits, les femelles les protègent des prédateurs pendant le début de leur vie.

Comportement

Le crocodile marin est un animal nocturne, qui chasse essentiellement la nuit.Le jour, il se prélasse au soleil pour se réchauffer. 

Très agressif, ce crocodile s’attaque à pratiquement tout ce qui bouge. Parfois, ils s’aventurent en mer pour se nourrir et utilisent les courants pour se déplacer.

Prédateurs

Adulte, le crocodile marin ne possède aucun prédateur naturel (à part l’Homme).

Dans l’œuf et lorsqu’ils sont jeunes, les petits sont la proie des varans, des tortues, des crocodiles de Johnston et des crocodiles marins plus gros.

Technique de chasse

Le crocodile marin chasse à l’affût. Il guette sa proie du fond de l’eau, puis se jette sur elle et la tue d’une morsure, en l’étouffant ou en le frappant contre la berge.

Longévité

L’espérance de vie du crocodile marin est de 50 à 70 ans.

Reproduction du crocodile marin

Type de reproduction

Ovipare

Habitudes reproductives

Polygame

Accouplement

L’accouplement a lieux dans l’eau

Maturité sexuelle

  • Femelle : environ 10 – 12 ans, quand elle mesure environ 2,50 m
  • Mâle : environ 16 ans

Période de reproduction

La saison des amours du crocodile marin a lieux à la saison des pluies.

Lieux de ponte

La femelle pond dans un grand trou (1 mètre de profondeur pour 2 mètres de diamètre) qu’elle creuse dans le sable puis recouvre.

Nombre d’œufs par ponte

20 à 90 œufs en moyenne

Durée d'incubation

90 jours environ

Menaces et conservation du crocodile marin

Statut UICN (danger d'extinction)

Le crocodile marin est une Préoccupation mineure (LC) selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur le crocodile marin sont :

  • Perte et dégradation de son habitat (pollution, urbanisation, …)
  • Braconnage et chasse pour sa peau

Populations

NC

La population mondiale de crocodile marin est actuellement stable.

Photos du crocodile marin

Vidéos du crocodile marin

Anecdotes sur le crocodile marin

  • Le crocodile marin est le plus grand crocodilien au monde avec le crocodile du Nil.