Diable cornu

Le diable cornu, également appelé moloch hérissé ou moloch, est un assez petit lézard endémique de certaines zones désertiques et broussailles australiennes. Insectivore, il se nourrit essentiellement de fourmis.

Classification du diable cornu

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile lépidosaurien
  • Ordre : Squamate
  • Famille : Agamidé
  • Genre : Moloch
  • Espèce : horridus
  • Nom scientifique : Moloch horridus

Sous-espèces de diables cornus

Aucune sous-espèce de diables cornus n’est actuellement reconnue

Caractéristiques physiques du diable cornu

Taille

Jusqu’à 21 cm de longueur (queue comprise, femelle > mâles en moyenne)

Poids

50 à 90 g, les femelles étant en moyenne plus lourdes que les mâles

Morphologie et apparence

Le diable cornu est un assez petit lézard, qui possède un corps trapu, recouvert d’épines pointues (qui sont en réalité des écailles), une assez longue queue dressée, des petites pattes et une tête rectangulaire allongée.

Ses yeux sont petits et noirs. Sa tête est surmonté de deux épines particulièrement grandes, qui lui ont valu son nom.

Son corps est de couleur sable à beige, avec des zones (taches) oranges, brique, brunes presque rouges. Cette coloration lui octroie un camouflage idéal dans son environnement.

Aire de répartition du diable cornu

Régions

Océanie : Australie (Territoire du Nord, Queensland, Australie du Sud et de l’Ouest)

Biotope

Le diable cornu vit essentiellement dans les déserts et les zones boisées broussailleuses.

Régime alimentaire du diable cornu

Type de régime

Carnivore, principalement insectivore

Nourriture et proies

Le diable cornu se nourrit quasi exclusivement de fourmis (genre Iridomyrmex), entre 600 et 2000 par repas.

Pour boire, il collecte l’eau de rosée déposée sur ses épines.

Mode de vie du diable cornu

Vie sociale

Les diables cornus sont des animaux solitaires.

Ce sont cependant des animaux non territoriaux : leur domaine vital chevauche souvent celui des autres.

Comportement

Le diable cornu est un animal diurne, qui passe le plus clair de sa journée à chasser.

Ces animaux vivent et se cachent souvent dans des terriers, qu’ils creusent et dont ils s’éloignent peu. De janvier à février et de juin à juillet, ils y hibernent.

S’il est attaqué par un prédateur, il lui présente ses épines pour le dissuader. Il peut aussi se mettre en boule ou se gonfler, donnant alors très peu de chance à son agresseur de l’attraper.

Prédateurs

De par sa morphologie, le moloch ne possède quasi aucun prédateur, excepté certains varans (bien que rare).

Longévité

L’espérance de vie du diable cornu est de 15 à 20 ans environ.

Reproduction du diable cornu

Type de reproduction

Ovipare

Habitudes reproductives

Polygame

Période de ponte

La saison des amours du diable cornu a lieux entre septembre et décembre (printemps-été).

Lieux de ponte

La femelle pond dans un terrier creusé dans le sable.

Poids des œufs

Les petits diables cornus mesurent environ 6 cm et pèsent un peu moins de 2 g à la naissance.

Nombre d’œufs par ponte

8 à 10 œufs en moyenne

Durée d'incubation

3 à 4 mois en moyenne

Menaces et conservation du diable cornu

Statut UICN (danger d'extinction)

Le diable cornu est une Préoccupation mineure (LC) selon l’UICN.

Menaces

Aucune réelle menace ne plane actuellement sur le diable cornu.

Populations

La population mondiale de diable cornu est inconnue.

On sait cependant qu’elle est actuellement stable.

Photos du diable cornu

Vidéo du diable cornu