Dragon de Komodo

Dragon de Komodo dans la forêt

Le dragon de Komodo, également appelé varan de Komodo ou dragon, est un grand lézard endémique des îles Komodo en Indonésie. Il se nourrit de différents animaux ainsi que de carcasse.

Malheureusement, ce lézard géant est en grand danger de disparition.

Classification du dragon de Komodo

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile lépidosaurien
  • Ordre : Squamate
  • Famille : Varanidé
  • Genre : Varanus
  • Espèce : Komodoensis
  • Nom scientifique : Varanus Komodoensis

Sous-espèces du dragon de Komodo

Aucune sous-espèce de dragon de Komodo n’est actuellement reconnue

Caractéristiques physiques du dragon de Komodo

Taille

  • Longueur : 2 à 3 m (queue comprise)
  • Garrot : environ 56 cm

Poids

60 à 80 kg en moyenne, jusqu’à plus de 100 kg

Morphologie et apparence

Le dragon de Komodo est un grand lézard terrestre. Il possède un grand corps imposant, une grande queue, de puissantes pattes terminées de griffes acérées, une tête allongée, des dents aiguisées et une langue fourchue jaune. 

Les dures écailles du corps du varan de Komodo sont grises brunes à noires.

Performances physiques du dragon de Komodo

Vitesse

Jusqu’à 20 km/h

Venin

Le dragon de Komodo est un des seuls lézards venimeux.

Plongée

Jusqu’à 4,5 mètres sous l’eau

Aire de répartition du dragon de Komodo

Régions

Asie : îles de Komodo, Rinca, Florès, Gili Motang et Gili Dasami (Indonésie)

Biotope

Le dragon de Komodo vit dans les savanes et prairies tropicales ainsi que dans les forêts tropicales sèches.

Régime alimentaire du dragon de Komodo

Type de régime

Carnivore, super prédateur

Nourriture et proies

Le dragon de Komodo se nourrit d’oiseaux, d’œufs, de reptiles (geckos, petits varans, …), d’invertébrés et de divers mammifères de taille variables (sanglier, cerfs, singe, chevaux, buffles, …).

Ce gros lézard est cependant avant tout un charognard, qui se nourrit souvent de cadavres d’animaux morts.

Mode de vie du dragon de Komodo

Vie sociale

Les dragons de Komodo sont généralement des animaux solitaires. Il arrive cependant qu’ils vivent à plusieurs, toujours sous le règne d’un mâle dominant.

Territoriaux, ces animaux n’hésitent d’ailleurs pas à se battre à coups de morsures et de coups de queue, dressés sur les pattes arrières.

Comportement

Animal diurne, ce varan chasse majoritairement la journée, et se repose la nuit dans des grandes galeries sous-terre.

La majorité des dragons de Komodo restent toute leur vie sur le territoire qui les a vu naître.

Prédateurs

Super prédateur, le dragon de Komodo ne possède pas de prédateur, à l’exception des autres dragons plus gros.

Technique de chasse

Les plus petites proies du dragon sont tuées d’une morsure à la gorge ou d’un violent coups de queue.

Pour les proies plus grosses, il la mord et la traque jusqu’à ce que celle-ci succombe de son venin (parfois plusieurs jours).

Longévité

L’espérance de vie du dragon de Komod est de 30 à 50 ans.

Reproduction du dragon de Komodo

Type de reproduction

Ovipare

Habitudes reproductives

Polygame

Maturité sexuelle

Le dragon de Komodo est sexuellement mature entre 3 et 5 ans.

Période de ponte

La saison des amours du dragon de Komodo a lieux entre mai et août.

Lieux de ponte

La femelle pond dans un terrier sous le sol ou dans un nid abandonné (d’oiseau, souvent du mégapode de Reinwardt)

Poids des œufs

Les œufs du dragon de Komodo pèse environ 250 g.

Nombre d’œufs par ponte

En moyenne 20 œufs

Durée d'incubation

7 à 8 mois en moyenne

Menaces et conservation du dragon de Komodo

Statut UICN (danger d'extinction)

Le dragon de Komodo est une espèce Vulnérable (VU) d’extinction selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur la tortue verte sont :

  • Perte et dégradation de son habitat (pollution et urbanisation, tourisme, catastrophes naturelles …)
  • Réduction du nombre de proies
  • Braconnage et chasse pour la peau ou la vente illégale d’animaux exotiques

Populations

Selon les estimations, on dénombrerait entre 3 000 et 6 000 dragons de Komodo à l’état sauvage.

La population mondiale de dragon de Komod est actuellement stable.

Photos du dragon de Komodo

Vidéo du dragon de Komodo