Dragon d’eau chinois

Le dragon d’eau chinois (Physignathus cocincinus), aussi appelé dragon d’eau vert est un assez grand lézard que l’on trouve proche de points d’eau dans certaines forêts tropicales d’Asie du Sud. Omnivore, il mange à la fois des insectes ou des végétaux.

Malheureusement, bien que très commun et apprécié par les terrariophiles, ce reptile est en voie de disparition.

Classification du dragon d'eau chinois

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile
  • Ordre : Squamate
  • Famille : Agamidé
  • Genre : Physignathus
  • Espèce : cocincinus
  • Nom scientifique : Physignathus cocincinus

Sous-espèces de dragons d'eau chinois

On ne distingue aucune sous-espèce de dragon d’eau chinois.

Caractéristiques du dragon d'eau chinois

Taille

  • Longueur : 65 à 75 cm, parfois jusqu’à 1 mètre
  • Queue : 2/3 de la longueur totale environ

Poids

  • Femelles : 350 g environ
  • Mâles : 700 g environ

Morphologie et apparence

Le dragon d’eau chinois est un grand agame, qui possède un corps assez trapu et long, une longue queue conique très fine au bout et une tête triangulaire et assez épaisse caractéristique des agamidés.

Le mâle possède une crête épineuse épaisse sur la tête et le dos, aussi présente mais plus petite chez la femelle. Ses grands yeux sont bruns jaunes, et les restes d’un troisième œil sont visibles sur le front.

Les écailles sur tout son corps sont vertes émeraude à olivâtre, avec des bandes brunes noires sur la queue. Sa gorge est parfois bleutée.

Performances physiques du dragon d'eau chinois

Apnée

En cas de danger, le dragon d’eau peut rester sous l’eau jusqu’à 90 minutes.

Aire de répartition du dragon d'eau chinois

Régions

Asie : Cambodge, Chine (Guandong, Guangxi et Yunnan), Laos, Thaïlande et Vietnam

Sa présence en Birmanie et dans certaines autres zones en Chine est à présent incertaine.

Biotope

Le dragon d’eau chinois vit essentiellement dans les forêts tropicales humides, à proximité d’un point d’eau (lac ou rivière).

Régime alimentaire du dragon d'eau chinois

Type de régime

Omnivore, à dominance carnivore et insectivore

Nourriture et proies

Le dragon d’eau chinois se nourrit principalement de petits insectes (blattes, sauterelles) ainsi que de petits mammifères (rongeurs).

Il complète également son alimentation avec certains fruits.

Mode de vie du dragon d'eau chinois

Vie sociale

Le dragon d’eau chinois est un animal sociable, qui vit en groupes composés d’un mâle dominant et de femelles.

Lors d’un affrontement entre deux mâles ou pour impressionner un prédateur, le dragon peut gonfler sa gorge et utiliser des mouvements de tête.

Comportement

Le dragon d’eau chinois est un animal diurne et arboricole, qui passe pratiquement tout son temps dans les arbres.

En cas de danger, il se jette dans l’eau depuis une branche et reste sous l’eau ou nage vers un lieu sûr.

Prédateurs

A l’âge adulte, le dragon d’eau chinois est vulnérable face aux grands rapaces et aux serpents.

Les petits et les œufs sont aussi la proie de plus petits oiseaux et de petits mammifères. Les animaux domestiques comme les chiens, les chats et les cochons sont également une menace.

Longévité

L’espérance de vie du dragon d’eau chinois est de 10 à 15 ans environ.

Reproduction du dragon d'eau chinois

Type de reproduction

Ovipare

Habitudes reproductives

Polygame

Maturité sexuelle

Le dragon d’eau chinois est sexuellement mature à 3 à 5 ans.

Période de ponte

La période de reproduction et donc de ponte est variable selon les îles.

Lieux de ponte

Pour pondre, la femelle dragon d’eau creuse un terrier où elle dépose ses œufs, avant de le recouvrir.

Nombre d’œufs par ponte

10 à 12 œufs par ponte

Durée d'incubation

60 à 75 jours environ

Menaces et conservation du dragon d'eau chinois

Statut UICN (danger d'extinction)

Le dragon d’eau chinois est une espèce Vulnérable (VU) selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur le dragon d’eau chinois sont :

  • Perte et dégradation de son habitat : agriculture, urbanisation
  • Prédation par des espèces non naturelles (cochons, chiens et chats)
  • Chasse et braconnage pour la vente en tant qu’animaux de compagnie

Populations

La population mondiale de dragon d’eau chinois est inconnue.

On sait cependant que celle-ci est actuellement en baisse.

Photos de l'iguane terrestre des Galapagos

Anecdotes sur le dragon d'eau chinois

  • Le dragon d’eau chinois est souvent appelé agame aquatique car confondu avec le dragon d’eau australien (Intellagama lesueurii)
  • Le dragon d’eau chinois est très appréciés et commun en terrarium