Gazelle de Thomson

La gazelle de Thomson, aussi appelée Thommie, est une antilope de taille moyenne, que l’on trouve dans bon nombre de savanes et prairies africaines. Végétarienne, cette gazelle se nourrit principalement de graminées et de fruits.

Classification de la gazelle de Thomson

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Mammifère placentaire
  • Ordre : Artiodactyle ruminant
  • Famille : Bovidé antilopiné
  • Genre : Eudorcas
  • Espèce : thomsonii
  • Nom scientifique : Eudorcas thomsonii

Sous-espèces de gazelles de Thomson

On distingue 2 différentes sous-espèces de gazelles de Thomson :

  • Eudorcas thomsonii nasalis
  • Eudorcas thomsonii thomsonii

Caractéristiques physiques de la gazelle de Thomson

Taille

  • Longueur : 80 à 110 cm
  • Garrot : 55 à 70 cm

Poids

  • Femelles : 15 à 25 kg
  • Mâles : 20 à 35 kg

Longueur de la queue

20 à 30 cm de long

Longueur des cornes

  • Femelles : 10 cm
  • Mâles : 30 cm

Morphologie et apparence

La gazelle de Thomson possède une silhouette mince et élancée, un long cou et des pattes longues et fines. Sa tête est assez fine et son museau allongé, tandis que ses oreilles sont ovales et pointues au bout ainsi que de grandes cornes un peu arquées et annelées. Sa queue est touffue au bout.

Son pelage suit un dégradé de marron de haut en bas du dos (du marron clair au beige clair), terminé par un long trait noir épais. Son ventre est blanc, sa tête marron clair, à l’exception du tour des yeux qui est blanc. Sa queue est noire.

Performances physiques de la gazelle de Thomson

Vitesse

La gazelle de Thomson est très rapide : elle peut courir jusqu’à 90 km/h !

Hauteur du saut

Le saut de la gazelle de Thomson atteint les 2 mètres de haut et les 6 mètres de long.

Aire de répartition de la gazelle de Thomson

Régions

Afrique (de l’Est) : essentiellement Kenya et Tanzanie

Biotope

La gazelle de Thomson vit essentiellement dans les savanes et prairies tropicales sèches.

Régime alimentaire de la gazelle de Thomson

Type de régime

Herbivore et frugivore

Nourriture et alimentation

Cette gazelle se nourrit essentiellement de graminées, contrairement aux autres antilopes et gazelles qui broutent à peu près tout ce qu’elles trouvent. Elle mange également des baies, des fruits, de l’herbe, des feuilles et des pousses, principalement lors de la saison sèche, où elle doit quitter les plaines et les savanes arides pour les terres boisées.

Mode de vie de la gazelle de Thomson

Vie sociale

La gazelle de Thomson est comme la plupart des antilopes un animal social : elle vit toujours en groupe de plusieurs individus.

Cependant, femelles et mâles matures sont séparés : les femelles vivent en groupe avec leurs petits, tandis que les mâles, parfois plus solitaires, vivent en groupe avec d’autres mâles ou seuls. Mâles et femelles ne se fréquentent que pour la reproduction lors de la saison des amours, période marquée par de fréquents combats entre les mâles.

En effet, s’ils sont sociables, ces animaux sont également territoriaux : les mâles veillent en permanence et défendent leurs territoires.

Comportement

Les gazelles de Thomson sont des animaux diurnes : ils vivent principalement la journée et se reposent la nuit. Animaux très vifs et joueurs, les gazelles de Thomson ont souvent été observées en train de jouer à “saute-mouton”, et aiment courir et bondir quand elles le peuvent.

Elles possèdent une excellente ouïe et un très bon odorat, qui lui permettent de facilement repérer les animaux qui pourraient l’attaquer. Proie très appréciée, elle est toujours sur le qui-vive et prête à prendre la fuite si l’un de ses congénères signale la présence d’un prédateurs.

Prédateurs

Le guépard est le principal prédateur de la gazelle de Thomson, étant le seul d’entre eux à pouvoir suivre l’allure de la gazelle adulte.

Les individus petits, malades ou blessés sont quant à eux ciblés par bien plus d’animaux comme le lion, la hyène tachetée, le lycaon, le léopard, le chacal et le caracal, mais également des prédateurs aquatiques comme les crocodiles, des airs comme les aigles et des arbres comme le python et le babouin.

Technique de fuite

Très rapide et agile, la gazelle de Thomson n’hésite pas à faire de violents virages et des séries de sauts (qu’on appelle “pronking“) au cours de courses à des vitesses impressionnantes (80 km/h), pour désorienter et éviter le prédateur qui l’attaque.

Longévité

L’espérance de vie de la gazelle de Thomson est de :

  • A l’état sauvage : 10 ans
  • En captivité : 18 ans

Reproduction de la gazelle de Thomson

Type de reproduction

Vivipare

Habitudes reproductives

Polygame

Sevrage

La jeune gazelle de Thomson est sevré à l’âge de 3 mois.

Maturité sexuelle

La gazelle de Thomson est sexuellement mature au bout de 1 à 2 ans.

Période de reproduction

La saison des amours a généralement lieu en avril et en mai.

Nombre de petits par portée

1 petit faon, parfois 2

Gestation

5 à 6 mois

Menaces et conservation de la gazelle de Thomson

Statut UICN (danger d'extinction)

La gazelle de Thompson est officiellement un animal Quasi Menacé (NT) selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur la gazelle de Thomson sont :

  • Perte et dégradation de son habitat (urbanisation, réchauffement climatique, …)
  • Menaces directes (Pression et stress à cause des touristes)

Populations

On compte environ 550 000 gazelles de Thomson vivant à l’état sauvage.

La population mondiale de gazelle de Thomson est actuellement en baisse.

Photos de l'éléphant de la gazelle de Thomson

Anecdotes sur la gazelle de Thomson

  • Cette gazelle tient son nom de l’explorateur écossais Joseph Thomson, qui les a beaucoup étudié