Iguane rhinocéros

Iguane rhinocéros se réchauffant au soleil

L’iguane rhinocéros est un grande lézard endémique de quelque îles des Caraïbes et d’Amérique centrale. Omnivore, il se nourrit principalement de végétaux.

Malheureusement, cet iguane est en voie de disparition.

Classification de l'iguane rhinocéros

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : reptile lépidosaurien
  • Ordre : Squamate
  • Famille : Iguane
  • Genre : Cyclura
  • Espèce : cornuta
  • Nom scientifique : Cyclura cornuta

Sous-espèces d'iguanes rhinocéros

On distingue 3 sous-espèces d’iguanes rhinocéros, variant selon l’île :

  • Cyclura cornuta cornuta, île d’Hispaniola
  • Cyclura cornuta onchiopsis, île de la Navasse, éteinte
  • Cyclura cornuta stejnegeri, île de Mona

Caractéristiques physiques de l'iguane rhinocéros

Taille

  • Longueur : entre 60 et 136 cm (queue comprise)
  • Garrot : entre 30 et 50 cm
  • Queue : entre 30 et 70 cm

Poids

Environ 4,5 à 9 kg

Morphologie et apparence

L’iguane rhinocéros est un lézard d’assez grosse taille. Il possède des cornes et des épines latérales sur la tête, une longue queue, des pattes puissantes prolongées de grosses griffes, une crête allant du dos à la tête ainsi qu’une sorte de casque rigide rappelant le rhinocéros.

Son corps dense et ses écailles arborent des couleurs allant du vert au gris-brun, lui assurant un camouflage efficace.

Aire de répartition de l'iguane rhinocéros

Régions

Amérique centrale : Hispaniola (Haïti et République Dominicaine), île de Mona (Porto Rico) et quelques îles avoisinantes aux Caraïbes

Biotope

L’iguane rhinocéros vit dans les zones rocheuses, les forêts sèches et les plaines tropicales.

Régime alimentaire de l'iguane rhinocéros

Type de régime

Essentiellement herbivore, bien qu’en réalité omnivore

Nourriture et proies

L’iguane rhinocéros se nourrit, comme la plupart des autres iguanes de son genre, de divers végétaux comme des fruits et des baies, ainsi que des feuilles et des fleurs.

Il lui arrive aussi de s’attaquer à divers petits animaux comme les insectes, ainsi que certains lézards et serpents.

Mode de vie de l'iguane rhinocéros

Vie sociale

Les iguanes rhinocéros sont des animaux sociables, qui vivent en groupes composés d’un mâle dominant et de femelles.

Très territoriaux, les mâles se battent régulièrement entre eux pour conserver leur harem.

Ces iguanes communiquent entre eux à travers des hochements de tête.

Comportement

L’iguane rhinocéros est un animal diurne, qui est actif et se nourrit la journée.

La nuit, il dort caché dans une grotte, un tronc ou une crevasse.

Prédateurs

Les prédateurs de l’iguane rhinocéros adulte sont les serpents, ainsi que certains animaux importés (chats, cochons, chiens).

Les œufs et les petits sont en plus vulnérables à la mangouste.

Longévité

L’espérance de vie de l’iguane rhinocéros est de :

  • A l’état sauvage : 5 à 10 ans
  • En captivité : jusqu’à 20 ans

Reproduction de l'iguane rhinocéros

Type de reproduction

Ovipare

Habitudes reproductives

Polygame

Maturité sexuelle

L’iguane marin est sexuellement mature à :

  • Femelles : 2 à 3 ans
  • Mâles : 4 à 5 ans

Période de reproduction

La saison des amours de l’iguane marin a lieux à la saison des pluies, entre mai et juin.

Lieux de ponte

La femelle pond dans un trou à près d’1 m sous le sol.

Nombre d’œufs par ponte

2 à 34, en moyenne 17 œufs

Durée d'incubation

85 jours environ

Taille des œufs

  • œufs : 4,5 x 7 cm
  • petit : environ 20 cm

Menaces et conservation de l'iguane rhinocéros

Statut UICN (danger d'extinction)

L’iguane rhinocéros est une espèce En danger (EN) d’extinction selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur l’iguane rhinocéros sont :

  • Perte et dégradation de son habitat (pollution, tourismeurbanisation …)
  • Prédation (chasse et braconnage, introduction de prédateurs)
  • Maladies et virus

Populations

Selon les estimations, on dénombrerait entre 10 000 et 16 000 iguanes rhinocéros à l’état sauvage.

La population mondiale d’iguane rhinocéros est actuellement en baisse.

Photos de l'iguane rhinocéros