Iguane vert

L’iguane vert, aussi appelée iguane commun, est un grand lézard que l’on trouve un peu partout en Amérique centrale et au Nord de l’Amérique du Sud. Végétarien à l’âge adulte, il se nourrit essentiellement de toute sorte de végétaux.

Cet animal fait partie des plus appréciés en terrariophilie.

Classification de l'iguane vert

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile
  • Ordre : Squamate
  • Famille : Iguanidé
  • Genre : Iguana
  • Espèce : iguana
  • Nom scientifique : Iguana iguana

Sous-espèces d'iguanes verts

On dénombre 2 sous-espèces d’iguanes verts : 

  • Iguana iguana iguana
  • Iguana iguana rhinolopha 

Caractéristiques physiques de l'iguane vert

Taille

1,2 à 1,6 m du museau à la queue, jusqu’à 2 mètres

Poids

  • Femelles : 1,2 à 2,6 kg
  • Mâles : 3 à 5 kg

Morphologie et apparence

L’iguane vert est un grand lézard. Il possède un un gros corps, une très longue queue, des pattes munies de grandes griffes, une grosse langue, une chaîne d’épine le long du dos et une excroissance sous le cou (fanon gulaire).

Les écailles de son corps varient du vert au gris rouille, parfois même orangé. Sa queue est rayée de noir.

Performances physiques de l'iguane vert

Capacité de nageur

L’iguane vert est un excellent nageur.

Aire de répartition de l'iguane vert

Régions

Amérique du Sud et Amérique centrale : Bolivie, Brésil, Colombie, Costa Rica, Guatemala, Guyane Française, Guyane, Honduras, Mexique, Montserrat, Nicaragua, Panama, Paraguay, Pérou, Salvador, Trinidad et Tobago, Venezuela

Biotope

L’iguane vert vit dans les forêts tropicales humides et sèches ainsi que dans les mangroves.

Régime alimentaire de l'iguane vert

Type de régime

Carnivore juvénile puis quasi exclusivement végétarien à l’âge adulte

Nourriture et proies

Lorsqu’il est encore jeune, l’iguane vert se nourrit essentiellement d’insectes, d’escargots et d’araignées.

Adulte, il se nourrit quasi uniquement de plantes vertes, de fleurs, de fruits, de feuilles et parfois d’œufs d’oiseau.

Mode de vie de l'iguane vert

Vie sociale

Animaux solitaires, les iguanes adultes vivent seuls. Cependant, il arrive que les jeunes vivent en petits groupes frère sœur les premières années de leur vie.

Les mâles sont territoriaux, et s’engagent dans de violents combats si un autre mâle rentre dans son territoire.

Ces affrontements s’intensifient d’ailleurs à la saison des amours, lors de la recherche des femelles.

Comportement

L’iguane vert est un animal diurne. Il passe le plus clair de son temps posté sur une branche, à se réchauffer au soleil.

En cas de menace, l’iguane quitte son arbre et court vers le point d’eau le plus proche. S’il ne peut pas fuir, il déploie son fanon jugulaire pour paraître plus gros.

Prédateurs

Les seuls prédateurs de l’iguane vert à l’âge adulte sont les grands rapaces (faucons) et les chiens.

A l’éclosion et dans l’œuf, les bébés iguanes verts sont vulnérables face aux rapaces (buses), aux basilics, aux serpents et au cténosaure noir.

Longévité

L’espérance de vie de l’iguane vert est de 10 à 15 ans.

Reproduction de l'iguane vert

Type de reproduction

Ovipare

Habitudes reproductives

Polygame

Parade nuptiale

Pour convaincre une femelle, les mâles utilisent tout un système de hochements de tête.

Accouplement

L’accouplement dure environ 10 minutes, et peu-être répété plusieurs fois pendant la saison des amours.

Maturité sexuelle

L’iguane vert est mature entre 3 et 4 ans.

Période de ponte

La saison des amours de l’iguane vert a lieux entre décembre et février.

Lieux de ponte

La femelle pond dans un terrier qu’elle creuse dans une zone sure (plage, savane).

Nombre de pontes sur une année

1 ponte par an

Nombre d’œufs par ponte

20 à 71 œufs en moyenne

Durée d'incubation

70 à 105 jours environ

Taille des œufs / des nouveaux nés

  • œufs : jusqu’à 4,4 x 3,8 cm
  • juvéniles : 25 cm

Menaces et conservation de l'iguane vert

Statut UICN (danger d'extinction)

L’iguane vert est une préoccupation mineure (LC) selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur l’iguane vert sont :

  • Perte et dégradation de son habitat (urbanisation, tourisme, déforestation, …)
  • Chasse et braconnage pour la viande et la vente en tant qu’animal de compagnie

Populations

NC

NC

Photos d'iguane vert