Marmotte des Alpes

La marmotte des Alpes (Marmota marmota), aussi appelée marmotte alpine, est un rongeur de taille moyenne que l’on trouve dans certaines montagnes en Europe. Omnivore, elle se nourrit à la fois de végétaux et de petits animaux.

Classification de la marmotte des Alpes

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Mammifère placentaire
  • Ordre : Rongeur
  • Famille : Sciuridé
  • Genre : Marmota
  • Espèce : marmota
  • Nom scientifique : Marmota marmota

Sous-espèces de marmottes des Alpes

On distingue 2 sous-espèces de marmottes des Alpes :

  • Marmotte alpine (Marmota marmota marmota)
  • Marmotte des Tatras (Marmota marmota latirostris), parfois considérée comme une espèce à part

Caractéristiques physiques de la marmotte des Alpes

Taille

  • Longueur : 40 à 70 cm (queue incluse)
  • Garrot : 60 cm environ
  • Queue : 13 à 20 cm en moyenne

Poids

1,9 à 8 kg (5 kg en moyenne)

Morphologie et apparence

La marmotte des Alpes est un rongeur de taille moyenne, qui possède un corps plutôt large et massif, des petites pattes puissantes munies de 4 doigts à l’avant et 5 à l’arrière, terminées de griffes, une queue touffue, un cou large et une tête arrondie.

Plantigrade, elle se déplace à 4 pattes mais peut régulièrement rester sur ses pattes arrières. Ses très petites oreilles son arrondies, ses dents dures et puissantes, son museau gris foncé et ses yeux ronds, petits et noirs.

Sa fourrure épaisse est beige fauve, avec des poils noirs par endroit, notamment le pelage de son dos et sa tête (plus foncés). Le boute de sa queue est noir.

Performances physiques de la marmotte des Alpes

Vitesse

La marmotte des Alpes peut courir à 15 km/h.

Écologie et répartition de la marmotte des Alpes

Répartition géographique

La marmotte des Alpes vit exclusivement en Europe.

Présent :

Autriche ; Allemagne ; France (Alpes) ; Italie ; Liechtenstein ; Pologne ; Slovaquie ; Slovénie ; Suisse

Présent par réintroduction :

Roumanie

Présent par introduction :

Andorre, France et Espagne (Pyrénées)

Habitat

La marmotte des Alpes vit dans les prairies et plaines de montagnes, ainsi que dans certaines zones rocailleuses.

Régime alimentaire de la marmotte des Alpes

Type de régime

Omnivore, à prédominance végétarienne

Nourriture et proies

La marmotte des Alpes se nourrit principalement d’herbacés (jeunes pousses, graminées), de graines et de céréales ainsi que de bourgeons, de baies et de fleurs.

Côté animal, elle se nourrit de petits invertébrés, surtout des insectes, des vers et des araignées.

Mode de vie de la marmotte des Alpes

Vie sociale

La marmotte des Alpes est un animal sociable, qui vit dans un groupe, dirigé par un couple dominant.

Les divers membres du groupe surveillent régulièrement les environ, en se postant sur leurs pattes arrière pour une meilleure visibilité.

En cas de danger, le guet, à l’affût, donne l’alarme à travers de puissants sifflements. Grâce à ce signal, les marmottes se ruent pour se cacher dans leur terrier.

Territoriales, elles agressent tout intrus avec des claquements de dents et des mouvements de queue.

Comportement

Animal diurne, la marmotte des Alpes est principalement active en journée, et passe le plus clair de son temps à manger et surveiller. Les petits sont très joueurs.

Les marmottes vivent dans des terriers communs, véritables galeries souterraines, qui les protègent des prédateurs et du froid.

En effet, elles hibernent en famille pendant l’hiver (6 à 8 mois) pour éviter les températures extrêmes. 

Cri et vocalises

La marmotte des Alpes poussent une série de puissants sifflements, pour prévenir ses congénères de la présence de danger.

Prédateurs

Les principaux prédateurs de la marmotte des Alpes sont l’aigle royal et le renard roux.

Le loup gris, le chien et le gypaète barbu peuvent aussi représenter une menace.

Longévité

L’espérance de vie de la marmotte des Alpes est de :

  • A l’état sauvage : 10 ans environ
  • En captivité : 15 à 18 ans environ

Reproduction de la marmotte des Alpes

Type de reproduction

Vivipare

Habitudes reproductives

Monogame

Sevrage

La jeune marmotte des Alpes est sevrée au bout de 40 jours environ.

Maturité sexuelle

La marmotte des Alpes est sexuellement mature vers ses 2 ans.

Période de reproduction

La saison des amours de la marmotte des Alpes s’étend d’avril à mai.

Nombre de petits par portée

La mère met bas 2 à 7 marmottons, 3 en moyenne, les yeux fermés.

Gestation

5 semaines environ

Apparence des petits

Pendant les premiers mois, les petits ont un pelage foncé.

Menaces et conservation de la marmotte des Alpes

Statut UICN (danger d'extinction)

La marmotte des Alpes est une Préoccupation mineure (LC) selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur la marmotte des Alpes sont :

  • Perte et dégradation de son habitat : urbanisation, agriculture 
  • Menaces directes : chasse pour sa peau et sa graisse / comme sport

Populations

Selon The Alpine Marmot Project, on dénombrerait environ 100 000 marmottes des Alpes à l’état sauvage.

La population mondiale de marmotte des Alpes est actuellement stable.

Photos de la marmotte des Alpes

Vidéo de la marmotte des Alpes

Anecdotes sur la marmotte des Alpes

  • La marmotte des Alpes est un emblème de la Savoie