Monstre de Gila

Le monstre de Gila est un assez gros lézard que l’on trouve dans certains déserts, broussailles et forêts tropicales d’Amérique du Nord. Carnivore, il se nourrit aussi bien de proies vivants que d’animaux morts.

Classification du monstre de Gila

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile lépidosaurien
  • Ordre : Squamate
  • Famille : Helodermatidé
  • Genre : Heloderma
  • Espèce : suspectum
  • Nom scientifique : Heloderma suspectum

Sous-espèces du monstre de Gila

Aucune sous-espèce de monstre de Gila n’est actuellement reconnue

Caractéristiques physiques du monstre de Gila

Taille

  • Longueur : 26 à 36 cm, queue non comprise (max : 60 cm queue comprise)
  • Queue : environ 8-10 cm

Poids

350 à 700 g en moyenne, jusqu’à 2,3 kg

Morphologie et apparence

Le monstre de Gila est un assez gros lézard qui possède un corps massif et aplati, une grosse queue épaisse, une tête triangulaire assez plate et des pattes assez fines et puissantes.

Ses yeux sont très petits, sa langue fourchue et ses griffes assez longues. Il possède des glandes salivaires dans la gueule, qui lui permettent de produire du venin.

Sa peau granuleuse est noire, avec des bandes, rayures ou traits jaunes à rose.

Performances physiques monstre de Gila

Venin

Le monstre de Gila possède un venin très puissant

Il en émet cependant très peu à chaque morsure : une seule morsure n’est pas fatale pour l’Homme.

Aire de répartition du monstre de Gila

Régions

Amérique du Nord : Mexique et Etats-Unis (Californie, Nevada, Utah, Arizona et Nouveau-Mexique)

Biotope

Le monstre de Gila vit principalement dans les déserts, les forêts tropicales et les broussailles de climat méditerranéen (garrigue).

Régime alimentaire du monstre de Gila

Type de régime

Carnivore et charognard

Nourriture et proies

Le monstre de Gila mange des petits mammifères (rongeurs), des oisillons et des lézards, ainsi que des grenouilles, des insectes et des œufs.

Il se nourrit également de charogne.

Cet animal a besoin de très peu de nourriture, pouvant manger seulement 10 fois par an !

Mode de vie du monstre de Gila

Vie sociale

Le monstre de Gila est un animal principalement solitaire. Cependant, il arrive qu’ils vivent dans des terriers commun.

A la saison des amours, le mâle recherche une femelle à l’aide de son excellent odorat.

A cette période, les mâles se battent en se poussant et en frappant dans leurs pattes pour déséquilibrer son adversaire.

Comportement

Le monstre de Gila est nocturne et crépusculaire : il est actif le matin pendant la saison sèche, pendant les nuits chaudes ensuite dans l’été.

Il passe le plus clair de son temps sous-terre, dans un terrier ou un abri rocheux. Pendant l’hiver, ces animaux y hibernent pour éviter les conditions extrêmes.

Ils courent lentement mais sont très endurants.

Prédateurs

Les prédateurs du monstre de Gila sont le coyote et certains rapaces.

Technique de chasse

Possédant une mauvaise vue, le monstre de Gila se fie à son odorat pour chasser.

Une fois chose faite, il se rapproche de sa proie et la tue d’une morsure ou l’avale directement.

Longévité

L’espérance de vie du monstre de Gila est de :

  • A l’état sauvage : 20 ans
  • En captivité : jusqu’à 30 ans

Reproduction du monstre de Gila

Type de reproduction

Ovipare

Habitudes reproductives

Polygame

Maturité sexuelle

Le jeune monstre de Gila est sexuellement mature entre 3 et 5 ans.

Période de ponte

La saison des amours du monstre de Gila a lieux entre mai et juin.

Lieux de ponte

La femelle pond ses œufs dans un trou qu’elle creuse dans le sable avant de refermer.

Taille des petits

Les bébés monstre de Gila mesurent 16 cm à la naissance.

Nombre d’œufs par ponte

2 à 12 œufs (5 en moyenne)

Durée d'incubation

9 mois environ

Menaces et conservation du monstre de Gila

Statut UICN (danger d'extinction)

Le monstre de Gila est une espèce Quasi menacée (NT) d’extinction selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur le monstre de Gila sont :

  • Perte et dégradation de son habitat : urbanisation, agriculture, …)
  • Introduction de prédateurs et d’espèces invasives
  • Braconnage et chasse par mauvaise réputation

Populations

La population mondiale de monstre de Gila est actuellement inconnue.

On sait cependant qu’elle est actuellement en baisse.

Photos du monstre de Gila

Vidéo du monstre de Gila

Anecdotes sur le monstre de Gila

  • Le monstre de Gila est le plus gros lézard endémique d’Amérique du Nord

Le monstre de Gila est un des seuls lézards venimeux.