Requin baleine

Le requin baleine est une grande requin, le plus grand poisson au monde. On le trouve dans les différents océans tempérés et tropicaux du globe. Omnivore, il se nourrit essentiellement de plancton et de krill.

Malheureusement, ce géant des mers est en voie de disparition.

Classification du requin baleine

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Chondrichtyens (poissons cartilagineux)
  • Ordre : Orectolobiformes
  • Famille : Rhincodontidé
  • Genre : Rhincodon
  • Espèce : typus
  • Nom scientifique : Rhincodon typus

Sous-espèces de requins baleines

Aucune sous-espèce de requin baleine n’est actuellement reconnue.

Caractéristiques physiques du requin baleine​

Taille

  • Corps : 4 à 10 m de long en moyenne, parfois 14 m (le plus gros spécimen connu mesure cependant 20 m)
  • Bouche : jusqu’à 2 mètres de largeur

Il est le plus grand et gros requin (et poisson) du monde.

Poids

Entre 15 et 22 tonnes en moyenne, jusqu’à 34 tonnes

Taille et nombre de dents

Plus de 1000 dents, de très petites tailles

Morphologie et apparence

Le requin baleine possède un corps hydrodynamique, très long et massif, une tête large et aplatie et une bouche extrêmement large, sertie de nombreuses petites dents. On peut voir de longs plis/crêtes sur toute la longueur de son dos, ainsi qu’une grande nageoire dorsale arrondie, et une plus petite au bout. Ses nageoires pectorales sont longues en forme de faux, et sa nageoire caudale est verticale, comme tous les poissons.

Sa peau est la plus dure de tout le règne animal, pouvant atteindre 15 cm d’épaisseur. Elle est blanche sur toute la partie inférieure de son corps, et bleue grise, tâchée de nombreux points blancs, sur la partie supérieure.

Performances physiques du requin baleine​

Vitesse

5 km/h en vitesse de croisière, ce qui, malgré sa grande taille, est particulièrement lent pour un poisson.

Aire de répartition du requin baleine​

Régions

Océan Atlantique, Océan Pacifique et Océan Indien.

Biotope

Le requin baleine vit en haute mer dans les eaux tempérées à tropicales adulte, proche des récifs coralliens lorsqu’il est plus jeune.

Régime alimentaire du requin baleine​

Type de régime

Omnivore à dominance carnivore

Nourriture et proies

La majeure partie de l’alimentation du requin baleine est composée de krill et de plancton, animal (zooplancton) et végétal (phytoplancton), point qui le rapproche beaucoup des baleines. 

Il lui arrive également de se nourrir de divers autres petits animaux marins, dépassant rarement les 10 cm : petits poissons, crustacés, algues et autres invertébrés comme les petits calamars.

Mode de vie du requin baleine​

Vie sociale

Bien qu’étant à l’origine un animal solitaire, il arrive que les requins baleine se retrouvent et chassent ensemble, par groupe de 10 (parfois plus dans certaines zones du globe).

Comportement

Le requin baleine chasse principalement la nuit comme la plupart des requins (c’est donc un animal nocturne).

Très calme, il n’est pas rare de pouvoir nager avec ce grand requin, totalement inoffensif pour l’Homme.

Etant un animal migrateur, il parcourt chaque année plusieurs milliers de kilomètres.

Prédateurs

Le requin baleine ne possède pas de réel prédateur à l’âge adulte (à part l’Homme), mais les plus petits spécimens sont principalement attaqués par des orques, et plus rarement par d’autres requins plus carnassiers.

Technique de chasse

Le requin baleine utilise deux principales techniques pour se nourrir.

La première, similaire à celle des baleines : il ouvre sa grande bouche, aspire l’eau et filtre l’eau pour ne garder que les proies à l’aide de ses branchies.

La deuxième consiste à gober directement ses proies en avalant proies et eau, ce squale pouvant aspirer jusqu’à 2000 tonnes d’eau par heure !

Longévité

L’espérance de vie du requin baleine est à priori située entre 100 et 150 ans, mais les principaux spécimens retrouvés étaient généralement âgés de 70 ans environ.

Reproduction du requin baleine​

Type de reproduction

A priori ovovivipare, peut-être ovipare (pas assez d’informations à l’heure actuelle)

Habitudes reproductives

Polygame

Maturité sexuelle

Le requin baleine est sexuellement mature entre 20 et 30 ans.

Période de reproduction

La saison des amours du requin baleine a lieu tous les deux ans (nous ne savons pas encore les dates précises).

Nombre de petits par portée

La femelle donne naissance à environ 300 petits.

Gestation

NC

Taille et poids des petits

A la naissance, les jeunes sont de très petite taille (environ 50 cm).

Menaces et conservation du requin baleine​

Statut UICN (danger d'extinction)

La requin baleine est un animal en danger (EN) d’extinction selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur le requin baleine sont :

  • Perte et dégradation de son habitat (pollution et acidification des océans, réchauffement climatique, …)
  • Perte de ses proies (surpêche, pollution)
  • Menaces directes (chasse et braconnage pour son ailerons

Populations

NC

La population mondiale de requin baleine est actuellement en baisse.

Photos du requin baleine​

Vidéo du requin baleine

Anecdotes de le requin baleine

  • Le requin baleine est le plus grands requin (et plus grand poisson) du monde