Salamandre géante de Chine

Salamandre géante de Chine

La salamandre géante de Chine (Andrias davidianus) est une grosse salamandre endémique des courants d’eau rapides de Chine. Elle est le plus grand amphibien au monde. Carnivore et piscivore, elle se nourrit de petits mammifères, amphibiens et de poissons.

Malheureusement, ce grand amphibien est en voie de disparition et en grand danger d’extinction.

Classification de la salamandre géante de Chine

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Amphibien
  • Ordre : Urodèle
  • Famille : Cryptobranchidé
  • Genre : Andrias
  • Espèce : davidianus
  • Nom scientifique : Andrias davidianus

Espèces / sous-espèces de la salamandre géante de Chine

Les différentes espèces de salamandre géantes de Chine ne sont pas encore bien définies. On en distingue pour l’instant 2 réellement différentes :

  • La salamandre géante de Chine (Andrias Davidianus)
  • La salamandre géante de Chine méridionale (Andrias Sligoi)

L’Andrias sligoi a été récemment découverte et nous n’en savons pas encore assez sur cet animal pour en faire une fiche complète. Nos explications seront donc ici centrées sur l’Andrias Davidianus. Selon les chercheurs, il y aurait au moins 5 espèces différentes.

Caractéristiques physiques de la salamandre géante de Chine

Taille

  • Corps : 1 mètre en moyenne, parfois jusqu’à 1,80 m
  • Queue : 60% de la taille du corps, soit 60 à 110 cm

Poids

Jusqu’à 65 kg, en moyenne 45 kg

Morphologie et apparence

La salamandre géante de Chine est un urodèle de grande taille. Elle possède un corps et une tête large et aplatie, une queue longue aplatie latéralement, des petits poumons, des petits yeux sans paupières et des pattes bien formées.

Sa peau visqueuse est de couleur brune, claire à foncée, parsemée de taches noires. On peut voir un pli dessiné le long de son corps, plus ou moins développé selon l’âge du spécimen.

Performances physiques de la salamandre géante de Chine

Type de respiration

Poumons et peau à l’âge adulte, branchies en tant que têtard

Écologie et répartition de la salamandre géante de Chine

Répartition géographique

La salamandre géante de Chine est endémique de Chine, dans le Yangtze, Zhu Jiang et Huang He (fleuve jaune), en Asie.

Habitat

La salamandre géante de Chine vit dans les rivières, les fleuves et les lacs d’eaux rapides

Régime alimentaire de la salamandre géante de Chine

Type de régime

Carnivore, principalement piscivore et insectivore

Nourriture et proies

La salamandre géante de Chine se nourrit de toute sorte de petits animaux vivants.

Elle mange principalement des invertébrés aquatiques comme les crabes, les écrevisses et autres mollusques. Cette salamandre se nourrit également de larves et d’insectes, de différentes sortes de poissons, de petits mammifères, et de grenouilles et autres amphibiens, même d’autres salamandres plus petites.

Mode de vie de la salamandre géante de Chine

Vie sociale

La salamandre géante de Chine est un animal solitaire, qui vit le plus souvent seul.

Contrairement à bon nombre d’animaux, le mâle possède un instinct paternel et protège ses œufs jusqu’à l’éclosion.

Comportement

La salamandre de Chine est un animal nocturne, se repérant grâce à des signaux sensoriels émis par son front.

Elle passe le plus clair de son temps sous l’eau, et ne remonte que très rarement à la surface.

Prédateurs

Les seuls réels prédateurs de la salamandre sont les autres salamandres plus grosses et l’Homme.

Technique de chasse

La salamandre géante de Chine utilise une technique unique : l’aspiration. Elle se cache sous une berge, et quand une proie est proche, elle referme brusquement sa gueule, la dépression créée aspirant la proie.

Longévité

L’espérance de vie de la salamandre géante de Chine est de :

  • A l’état sauvage : 30 à 50 ans (bien qu’une salamandre de 200 ans ait été retrouvée dans une caverne sous-marine par un pêcheur !)
  • En captivité : autours de 80 ans

Reproduction de la salamandre géante de Chine

Type de reproduction

Ovipare

Habitudes reproductives

Polygame

Lieux de ponte

La femelle pond ses œufs dans une cavité sous-marine, généralement un trou, une crevasse ou même une grotte.

Nombre d’œufs par ponte

500 à 1000 œufs en moyenne

Période de reproduction / ponte

La saison de ponte et de fécondation des œufs de la salamandre géante de Chine a lieu entre août et septembre.

Métamorphose

La larve de salamandre géante ne se transforme et ne perd véritablement ses branchies qu’à l’âge de 3 ans environ.

Maturité sexuelle

La salamandre géante de Chine est sexuellement mature à environ 15 ans.

Durée d'incubation

Entre 50 et 60 jours

Taille des larves à la naissance

30 mm de long

Menaces et conservation de la salamandre géante de Chine

Statut UICN (danger d'extinction)

La salamandre géante de Chine est en danger critique (CR) d’extinction selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur la salamandre géante de Chine sont :

  • Perte et dégradation de son habitat : déforestation, pollution des points d’eau, agriculture
  • Braconnage et chasse, la chair de la salamandre étant un met de choix très cher en Chine (jusqu’à 100 dollars le kg)

Populations

NC

La population mondiale de salamandre géante de Chine est actuellement en baisse.

Photos de la salamandre géante de Chine

Vidéo de la salamandre géante de Chine