Taïpan du désert

Le taïpan du désert (Oxyuranus microlepidotus) est un serpent venimeux de taille moyenne que l’on trouve dans certains déserts et marécages australiens. Carnivore, il se nourrit de divers petits animaux.

Classification du taïpan du désert

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile lépidosaurien
  • Ordre : Squamate serpent
  • Famille : Elapidé
  • Genre : Oxyuranus
  • Espèce : microlepidotus
  • Nom scientifique : Oxyuranus microlepidotus

Sous-espèces de taïpans du désert

Aucune sous-espèce de taïpan du désert n’est actuellement reconnue.

Caractéristiques physiques du taïpan du désert

Taille

  • Longueur : 1,80 mètres en moyenne, parfois 2,50 m
  • Taille des crocs : 3,5 à 6,2 mm

Morphologie et apparence

Le taïpan du désert est un serpent d’assez grande taille, qui possède une tête ronde, 23 rangées d’écailles dorsales au milieu du corps, des yeux noirs de taille normale.

Sa peau est globalement de couleur brune, variant du beige et olive au marron très foncé à noir brillant selon la saison (plus clair en été qu’en hiver).

Sa tête et son cou sont généralement plus foncés que le reste du corps.

Venin du taïpan du désert

Puissance du venin

Une dose du venin peut tuer 100 hommes ou 250 000 souris.

Effet du venin

Paralysie / coagulation / problème cardiaque

Venin délivré par morsure

44 mg en moyenne, jusqu’à 110 mg

Dose létale

0,025 mg/kg en intraveineuse pour une souris

Écologie et répartition du taïpan du désert

Répartition géographique

Le taïpan du désert est endémique d’Australie (Australie Sud, Queensland et territoire du Nord), en Océanie.

Habitat

Le taïpan du désert vit, comme son nom l’indique, exclusivement dans les déserts et zones désertiques ou les régions marécageuses.

Régime alimentaire du taïpan du désert

Type de régime

Exclusivement carnivore

Nourriture et proies

Le taïpan du désert se nourrit de petits rongeurs (rats, souris, dasyuridés), ainsi que de petits oiseaux.

Mode de vie du taïpan du désert

Vie sociale

Le taïpan du désert est un animal solitaire. Il ne côtoie ses congénères que pour la reproduction.

Comportement

Animal diurne à dominance crépusculaire, le taïpan du désert est surtout actif le matin et en fin d’après-midi.

Il passe le plus clair de son temps à chasser. Lors des heures chaudes de la journée, il se repose dans un abri pour échapper à la chaleur.

Tout au long de l’année, la couleur de sa peau change pour s’adapter aux températures (clair en été, plus sombre en hiver).

Prédateurs

Les seuls prédateurs du taipan du désert sont le serpent de la mulga et le varan perenti, tous deux immunisés à son venin.

Technique de chasse

Pour chasser, le taïpan du désert surveille sa cible, puis se jette sur elle et lui assène plusieurs morsures fatales avant de l’ingurgiter.

Longévité

L’espérance de vie du taïpan du désert est d’environ 10 à 15 ans.

Reproduction du taïpan du désert

Type de reproduction

Ovipare

Habitudes reproductives

Polygame

Maturité sexuelle

Le taïpan du désert est sexuellement mature à :

  • Femelles : 24 mois environ
  • Mâles : 16 mois environ

Lieux de ponte

La femelle pond ses œufs dans un terrier abandonné ou dans une crevasse profonde.

Nombre d’œufs par ponte

12 à 24 œufs en moyenne

Durée d'incubation

60 jours environ

Menaces et conservation du taïpan du désert

Statut UICN (danger d'extinction)

Le taïpan du désert est une Préoccupation mineure (LC) selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur le taïpan du désert sont :

  • Perte et dégradation de son habitat (urbanisation …)
  • Perte de certaines de ses proies (introduction de prédateurs conccurents)

Populations

La taille de la population mondiale de taïpan du désert est actuellement inconnue.

La dynamique d’évolution de la population mondiale de taïpan du désert est inconnue.

Photos du taïpan du désert

Vidéo du taïpan du désert

Anecdotes sur le taïpan du désert

  • Le taïpan du désert est le serpent le plus venimeux du monde