Tapir du Brésil

Le tapir du Brésil, aussi appelée tapir terrestre ou maïpouri, est un grand mammifère que l’on trouve dans quelque jungles et savanes d’Amérique du Sud. Herbivore, il se nourrit de toute sorte de végétaux.

Malheureusement, ce grand herbivore important dans son écosystème est en voie de disparition.

Classification du tapir du Brésil

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Mammifère euthérien
  • Ordre : Périssodactyle
  • Famille : Tapiridé
  • Genre : Tapirus
  • Espèce : terrestris
  • Nom scientifique : Tapirus terrestris

Sous-espèces de tapirs du Brésil

On ne distingue actuellement aucune sous-espèce de tapir du Brésil.

Caractéristiques physiques du tapir du Brésil

Taille

  • Longueur : 1,8 à 2,5 m
  • Garrot : 1 m environ
  • Queue : 5 à 10 cm

Poids

150 à 320 kg (225 kg en moyenne)

Morphologie et apparence

Le tapir du Brésil possède un long corps très massif, une crinière courte du front au bout du cou, de grosses pattes, une courte trompe préhensile et une queue courte et large.

Ses oreilles sont assez grosses et arrondies, sa tête massive et ses yeux ronds très petits et noirs.

Son court pelage est brun foncé partout. Seules sa tête et ses joues sont plutôt grises claires pâles, et les les extrémités de ses oreilles sont blanches.

Performances physiques du tapir du Brésil

Vitesse

Le tapir du Brésil peut effectuer des pointes allant jusqu’à 48 km/h.

Aire de répartition du tapir du Brésil

Régions

Amérique du Sud : Argentine, Bolivie, Brésil, Colombie, Equateur, Guyane, Guyane française, Paraguay, Pérou, Suriname et Venezuela

Biotope

Le tapir du Brésil vit dans les forêts tropicales humides (jungles), les savanes tropicales et les savanes inondables.

Régime alimentaire du tapir du Brésil

Type de régime

Strictement herbivore

Nourriture et proies

Le tapir du Brésil se nourrit principalement d’herbe, de bourgeons, de feuilles, de fruits, de branches et de jeunes pousses.

Il les attrape avec sa trompe préhensile.

Mode de vie du tapir du Brésil

Vie sociale

Le tapir du Brésil est un animal solitaire. C’est seulement à la période de reproduction qu’il vit en couple pendant quelque temps.

Les femelles vivent quant à elles avec leurs petits.

Ce sont des animaux assez territoriaux, qui peuvent être agressifs avec les intrus.

Comportement

Animal nocturne, le tapir du Brésil passe le plus clair de sa nuit à se nourrir. Le jour, il se repose dans un abri dans la forêt.

Il aime beaucoup l’eau, et y passe une grande partie de son temps chaque jour.

Cri et vocalises

Pour communiquer avec ses congénères, le tapir du Brésil pousse des cris semblables à des sifflements aigus et des grincements.

Prédateurs

Les prédateurs du tapir du Brésil sont le jaguar, le puma, le caïman noir, le crocodile de l’Orénoque et l’anaconda.

Longévité

L’espérance de vie du tapir du Brésil est de :

  • A l’état sauvage : environ 25 à 30 ans
  • En captivité : jusqu’à 50 ans

Reproduction du tapir du Brésil

Type de reproduction

Vivipare

Habitudes reproductives

Polygame

Sevrage

Le jeune tapir malais est sevré vers 6 mois, mais reste cependant avec sa mère jusqu’à ses 1 an.

Maturité sexuelle

Le tapir du Brésil est sexuellement mature à partir de 3 ans.

Période de reproduction

La saison des amours du tapir malais a lieu entre avril et juin.

Nombre de petits par portée

La femelle tapir du Brésil met bas à 1 seul petit, au pelage marbré, qui devient ensuite de la couleur des adultes (généralement une fois sevré).

Gestation

400 jours environ

Poids du petit

6 kg en moyenne

Menaces et conservation du Brésil

Statut UICN (danger d'extinction)

Le tapir du Brésil est un animal Vulnérable (VU) selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur le tapir du Brésil sont :

  • Perte et dégradation de son habitat (déforestation, urbanisationagriculture …)
  • Menaces directes (chasse et braconnage, pour sa viande notamment)

Populations

On estime qu’il n’existe plus que 2 000 tapirs malais vivant actuellement dans la nature.

La population mondiale de tapir malais est actuellement en baisse.

Photos du tapir du Brésil

Anecdotes sur le tapir du Brésil

  • Le tapir du Brésil est très important pour la régénération des forêts, ses excréments étant un excellent engrais.