Tortue caouanne

La tortue caouanne, appelée simplement caouanne, est une grosse tortue marine que l’on trouve dans les eaux tempérées et chaudes du globe. Omnivore, cette tortue se nourrit de toute sorte d’animaux aquatiques ainsi que d’algues et d’herbe marine.

Comme les autres tortues de mer, elle est en voie de disparition.

Classification de la tortue caouanne

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile
  • Ordre : Testudines
  • Famille : Cheloniidé
  • Genre : Caretta
  • Espèce : carette
  • Nom scientifique : Caretta caretta

Sous-espèces de tortues caouanne

Aucune sous-espèce de tortue caouanne n’est actuellement reconnue

Caractéristiques physiques de la tortue caouanne

Taille

Carapace de 90 cm en moyenne (record : 213 cm)

Poids

80 à 200 kg en moyenne, jusqu’à 450 kg

Morphologie et apparence

La tortue caouanne est une tortue marine très imposante. Elle possède une épaisse carapace dure en forme de cœur, de larges nageoires pectorales, une assez grosse tête ronde, un bec puissant et une petite queue.

Sa carapace est brune rougeâtre avec des traits noires séparant les écailles. Le reste de son corps est crème, orné d’écailles marron.

Performances physiques de la tortue caouanne

Apnée

30 minutes en moyenne / 4 heures maximum

Aire de répartition de la tortue caouanne

Régions

Océan Atlantique, Océan Indien, Océan Pacifique, Mer Méditerranée, Mer des Caraïbes

Biotope

La tortue caouanne vit proche des estuaires et des côtes, plus rarement en haute mer.

Régime alimentaire de la tortue caouanne

Type de régime

Omnivore

Nourriture et proies

La tortue caouanne se nourrit principalement d’invertébrés aquatiques : les céphalopodes, les étoiles de mer, les oursins, les calmars, les méduses, les insectes, …

Elle se nourrit également de petits poissons (pendant la migration), d’algues et de plantes vasculaires.

Mode de vie de la tortue caouanne

Vie sociale

La tortue caouanne est un animal solitaire. Elle ne retrouve ses congénères qu’à la période de reproduction, et s’accouplent en pleine mer lors de la migration.

La compétition est rude et les combats entre 2 mâles pour une femelle sont fréquents.

Chaque année, elle retourne pondre sur la plage où elle est née.

Comportement

La tortue caouanne passe le plus clair de son temps sous l’eau. Elle est principalement diurne (active le jour), et “dort” la nuit au fond de l’eau.

Cette tortue est également un animal migrateur. Chaque année, elle parcourt de longues distances pour rejoindre sa zone de reproduction depuis sa zone de nutrition.

Prédateurs

La caouanne adulte ne possède quasiment aucun prédateur, les grands requins arrivant rarement à les tuer.

A l’éclosion ou encore dans l’oeuf, les bébés tortues sont vulnérables face aux crabes, aux oiseaux, aux mammifères des plages (ratons laveurs, renards, chiens, …), mais aussi aux orques, aux gros poissons et aux phoques et otaries.

Longévité

L’espérance de vie de la tortue verte est comprise entre 47 et 67 ans à l’état sauvage.

Reproduction de la tortue caouanne

Type de reproduction

Ovipare

Habitudes reproductives

Polygame

Parade nuptiale

Pour convaincre la femelle, le mâle agite sa tête et ses nageoires, mord et frotte sa tête.

Accouplement

L’accouplement des tortues caouannes a lieux en pleine mer, sur le chemin vers les zones de ponte.

Maturité sexuelle

La tortue caouanne est mature entre 17 et 33 ans.

Période de ponte

Entre fin mars et début juin

Lieux de ponte

La femelle pond sur une plage de sable, dans un trou qu’elle creuse puis recouvre avec ses nageoires.

Nombre de ponte par an

3 à 4 pontes en moyenne

Nombre d’œufs par ponte

90 à 150, en moyenne 120 œufs

Durée d'incubation

Environ 80 jours

Fréquence de ponte

Tous les 2 à 3 ans.

Menaces et conservation de la tortue caouanne

Statut UICN (danger d'extinction)

La tortue caouanne est une espèce Vulnérable (VU) d’extinction selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur la tortue caouanne sont :

  • Perte et dégradation de son habitat pour cause humaine (pollution des océans, tourisme (destruction des zones de pontes), introduction de prédateurs…) et naturelles (catastrophes naturelles)
  • Prise accidentelle et perte de ses proies (surpêche)
  • Maladies et virus, très dangereux pour cette tortue

Populations

Selon plusieurs études, on dénombrerait environ 20 000 tortues caouanne à l’état sauvage.

La population mondiale de tortue marine est actuellement en baisse.

Photos de la tortue caouanne