Tortue luth

Classification de la tortue luth

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile
  • Ordre : Testudines
  • Famille : Cheloniidé
  • Genre : Dermochelys
  • Espèce : Coriacea
  • Nom scientifique : Dermochelys coriacea

Sous-espèces de tortues luth

Aucune sous-espèce de tortue luth n’est actuellement reconnue, seulement des taxons

Caractéristiques physiques de la tortue luth

Taille

1,5 à 2 m environ

Poids

400 kg en moyenne (record : 900 kg)

Morphologie et apparence

La tortue luth possède une large et longue carapace ressemblant à une coque de bateau, et est recouverte de 7 grands traits en relief. Ses nageoires sont très longueslarges et aplaties, sa tête est imposante. Sa peau est lisse.

Son corps est entièrement recouvert de bleu marine moucheté de points blancs, à l’exception du dessous de son corps (cou et ventre) qui est rose foncé.

Aire de répartition de la tortue luth

Régions

Océan Atlantique, Océan Indien, Océan Arctique et Océan Pacifique

Biotope

La tortue luth vit essentiellement en pleine mer, mais également proche des côtes et des plages 

Régime alimentaire de la tortue luth

Type de régime

A prédominance carnivore et piscivore, mais en réalité omnivore

Nourriture et proies

La tortue luth se nourrit en majeure partie de méduses, parfois jusqu’à l’équivalent de son poids en une seule journée. Elle mange également des poissons, des crustacés et d’autres invertébrés comme les oursins et les pyrosomes.

Elle se nourrit aussi de divers végétaux, principalement des algues, en particulier lorsqu’elle est plus jeune.

Mode de vie de la tortue luth

Vie sociale

La tortue olivâtre est un animal solitaire. Elle ne retrouve ses congénères qu’à la période de reproduction et la période de nidification, marquée par une arrivée de masse de tortues (arribadas).

Chaque année, elle retourne pondre sur la plage où elle est née.

Comportement

La tortue olivâtre passe le plus clair de son temps sous l’eau, et ne regagne la terre que pour pondre.

Cette tortue est également un animal migrateur. Chaque année, elle parcourt de longues distances pour rejoindre sa zone de reproduction depuis sa zone de nutrition.

Prédateurs

Les prédateurs de la tortue olivâtre adulte son les orques, les grands requins et les jaguars (lors de la ponte).

A l’éclosion ou encore dans l’œuf, les bébés tortues sont vulnérables face aux crabes, aux oiseaux, aux mammifères des plages (ratons laveurs, renards, chiens, …), mais aussi aux gros poissons, aux requins et aux crocodiles.

Longévité

L’espérance de vie de la tortue olivâtre est d’environ 50 ans à l’état sauvage.

Reproduction de la tortue luth

Type de reproduction

Ovipare

Habitudes reproductives

Polygame

Accouplement

L’accouplement des tortues luth a généralement lieux proche des plages et des côtes, dans l’eau.

Maturité sexuelle

La tortue olivâtre est mature entre 6 à 12 ans.

Période de ponte

  • plages de l’océan Atlantique : entre mars et juillet
  • plages de l’océan Pacifique : entre septembre et mars

Lieux de ponte

La femelle pond sur une plage de sable, dans un trou qu’elle creuse puis recouvre avec ses nageoires.

Nombre de ponte par an

4 à 10 pontes en moyenne, à intervalle de 10 à 15 jours

Nombre d’œufs par ponte

50 œufs en moyenne 110 œufs

Durée d'incubation

Entre 60 à 70 jours

Menaces et conservation de la tortue luth

Statut UICN (danger d'extinction)

La tortue luth est une espèce Vulnérable (VU) d’extinction selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur la tortue luth sont :

  • Perte et dégradation de son habitat pour cause humaine (pollution des océans, tourisme (destruction des zones de pontes), réchauffement des océans…)
  • Prise accidentelle dans les filets et perte de ses proies (surpêche)
  • Braconnage

Populations

On dénombrait environ 100 000 tortues luth sauvages en 2004 (surement moins actuellement).

La population mondiale de cette tortue marine est actuellement en baisse.

Photos de tortues luth

Vidéo de tortues luth