Vari noir et blanc

Le vari noir et blanc (Varecia variegata), aussi appelé lémur varié noir et blanc ou maki noir et blanc, est un lémurien arboricole que l’on trouve exclusivement dans les jungles humides de Madagascar. Omnivore, il se nourrit surtout de fruits ainsi que de quelque insectes.

Malheureusement, ce petit primate bicolore est en grand danger de disparition.

Classification du vari noir et blanc

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Mammifère placentaire
  • Ordre : Primates
  • Famille : Lemuridé
  • Genre : Varecia
  • Espèce : variegata
  • Nom scientifique : Varecia variegata

Sous-espèces de varis noirs et blancs

Actuellement, on distingue 3 sous-espèces de varis noirs et blancs :

  • Varecia variegata variegata
  • Varecia variegata editorum
  • Varecia variegata subcincta

Caractéristiques physiques du vari noir et blanc

Taille

  • Hauteur : 51 à 60 cm
  • Queue : 56 à 65 cm

Poids

3 à 5 kg en moyenne

Morphologie et apparence

Le vari noir et blanc est un grand lémurien qui possède un corps assez massif mais élancé, une longue queue épaisse, des grandes pattes puissantes terminées de mains préhensiles munies de grands doigts.

Son museau est allongé et ses grands yeux ronds sont jaunes. Il n’existe pas de différence notable entre mâle et femelle (pas de dimorphisme sexuel). Sa mâchoire est munie de 2 grosses canines pointues.

Le pelage de ce lémurien est très dense et épais sur tout le corps, sauf sur son museau et ses mains, nus et noirs. Sa robe est blanche avec des taches noires (sort de gilet et pantalon) et sa queue est noire. Une sorte de collier de longs poils blancs entourent le bas de sa tête.

Aire de répartition du vari noir et blanc

Régions

Afrique:  île de Madagascar

Biotope

Le vari noir et blanc vit exclusivement dans les forêts tropicales humides primaires et secondaires au nord de l’île.

Régime alimentaire du vari noir et blanc

Type de régime

Omnivore, principalement frugivore et insectivore

Nourriture et proies

Le vari noir et blanc se nourrit de fruits (92% de leur alimentation), de feuilles, de fleurs, de nectar, de graines, de champignons et de baies. Il mange également des insectes.

Mode de vie du vari noir et blanc

Vie sociale

Le vari noir et blanc est un animal sociable et grégaire, qui possède une structure sociale très variable.

En effet, ils peuvent vivre en couple ou en petits groupes (familiaux ou non) en fonction des ressources disponibles.

Les grands groupes stables sont généralement basés sur les femelles. Ce sont en effet elles qui sont dominantes sur les mâles.

Pour communiquer entre eux, ces lémurs utilisent des sons, des postures et des expressions faciales.

Comportement

Animal crépusculaire, le vari noir et blanc est surtout actif le matin et le soir.

Il passe sa période d’activité à se déplacer, à se nourrir et interagir avec ses congénères. Le reste du temps, il se repose dans la canopée.

Afin de repousser les prédateurs, ils déposent des marquages olfactifs et pousse des grands cris stridents.

Cri et vocalises

Pour communiquer, les varis noirs et blancs poussent des grands cris longs et des rugissements.

Prédateurs

Les prédateurs naturels du vari noir et blanc sont le fossa, l’autour de Henst, la mangouste à queue annelée et la galidie unicolore.

Les petits seuls dans le nid sont la proie d’autres petits mammifères.

Longévité

L’espérance de vie du vari noir et blanc est de :

  • A l’état sauvage : 15 à 20 ans
  • En captivité : jusqu’à 36 ans

Reproduction du vari noir et blanc

Type de reproduction

Vivipare

Habitudes reproductives

Polygame

Sevrage

Le petit vari noir est sevré vers ses 6 mois. Contrairement aux autres lémuriens, la femelle ne porte pas ses petits.

Maturité sexuelle

Le vari noir et blanc est sexuellement mature entre 1,5 et 3 ans.

Période de reproduction

La saison des amours du vari noir et blanc a lieux de juin à juillet.

Lieux de mise bas

La femelle met bas et élève ses petits dans un nid, généralement dans le creux d’un arbre, parfois partagés avec d’autres femelles.

Nombre de petits par portée

La femelle vari noir et blanc met bas à 1 à 6 petits par portée.

Gestation

3 mois environ

Menaces et conservation du vari noir et blanc

Statut UICN (danger d'extinction)

Le vari noir et blanc est un animal en danger critique (CR) d’extinction selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur le vari noir et blanc sont :

  • Perte et dégradation de son habitat : agriculture, déforestation, …
  • Réchauffement climatique : assèchement de certaines zones forestières
  • Menaces directes : chasse et braconnage pour sa viande

Populations

Selon les dernières études, on ne dénombrerait aujourd’hui plus qu’entre 1 000 et 10 000 varis noirs et blanc à l’état sauvage.

Sur les 27 dernières années, les varis noirs et blancs ont perdu 80% de leurs effectifs originels.

La population mondiale de vari noir et blanc est actuellement en baisse.

Photos du vari noir et blanc

Vidéos du vari noir et blanc

Anecdotes sur le vari noir et blanc

  • Le vari noir et blanc est, avec le vari roux, le plus grand lémurien au monde