Grand requin blanc

(Carcharodon carcharias)

Le grand requin blanc (Carcharodon carcharias), aussi appelé requin blanc, est un grand requin que l’on trouve dans la majorité des océans et mers du globe. Carnivore, il se nourrit de toute sorte de proies.

Malheureusement, ce grand prédateur des mers est en voie de disparition.

Sommaire

Taxonomie du grand requin blanc

Classification

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Chondrichthyens Elasmobranchii
  • Ordre : Lamniforme
  • Famille : Lamnidae
  • Genre : Carcharodon
  • Espèce : carcharias
  • Nom scientifique : Carcharodon carcharias

Sous-espèces / taxons

Aucune sous-espèce de grand requin blanc n’est actuellement reconnue.

Caractéristiques physiques du grand requin blanc

Taille

4 à 6 mètres de long, les femelles sont généralement plus grandes que les mâles.

Poids

  • Femelle : 1000 à 1900 kg
  • Mâle : 600 à 1 200 kg

Morphologie et apparence

Le requin blanc est un grand requin au corps massif et fusiforme. Il possède une grande mâchoire composée de dents tranchantes, de forme triangulaire, disposées en 4 à 6 rangées. Il a un museau conique et allongé, ainsi que de grands yeux noirs. Ses nageoires pectorales sont en forme de faux et sont extrêmement développées, tandis que sa nageoire dorsale est très grande et pointue et sa nageoire caudale (queue) puissante et large.

La partie supérieure du corps du grand requin blanc est gris foncé, tandis que la partie inférieure (son ventre) est blanche. Cet excellent camouflage lui permet de se confondre avec le fond vu du dessus et avec la lumière du ciel vu du dessous.

Performances physiques du grand requin blanc

Vitesse

Le requin blanc peut nager jusqu’à 56 km/h maximum sur de courtes distances.

Écologie et répartition du grand requin blanc

Aire de répartition

Le requin blanc vit dans tous les océans (océans Atlantique, Pacifique et Indien) et mers (mer des Caraïbes, Méditerranée, Rouge) tempérées et chaudes du globe.

Présent 

Albanie ; Algérie ; Samoa Américaines ; Angola ; Anguilla ; Argentine ; Australie ; Bahamas ; Bénin ; Bermudes ; Bonaire ; Saint-Eustache et Saba (Saba, Saint-Eustache) ; Bosnie-Herzégovine ; Brésil ; Canada ; Chili ; Chine ; Congo ; Îles Cook ; Croatie ; Cuba ; Chypre ; Côte d’Ivoire ; Équateur (continent) ; Galápagos ; Égypte ; Fidji ; France (continentale) ; Polynésie Française ; Gambie ; Ghana ; Gibraltar ; Grèce ; Guernesey ; Guinée ; Guinée-Bissau ; Hong Kong ; Iran ; Irak ; Israël ; Italie ; Jamaïque ; Japon ; Jersey ; Kenya ; Kiribati ; République de Corée ; République Populaire Démocratique de Corée ; Koweït ; Liban ; Liberia ; Libye ; Macao ; Madagascar ; Malte ; Maroc ; Mauritanie ; Mexique ; Monaco ; Monténégro ; Mozambique ; Namibie ; Nouvelle-Calédonie ; Nouvelle-Zélande ; Nigeria ; Île Norfolk ; Panama ; Pérou ; Philippines ; Pitcairn ; Portugal (continent) ; Madère ; Açores ; Porto Rico (île principale) ; Fédération de Russie ; Saint-Christophe-et-Nevis ; Saint-Martin (partie française) ; Saint-Pierre-et-Miquelon ; Saint-Vincent-et-les-Grenadines ; Samoa ; Arabie Saoudite ; Sénégal ; Seychelles ; Sierra Leone ; Saint-Martin (partie néerlandaise) ; Slovénie ; Somalie ; Afrique du Sud ; Espagne (continent) ; Sri Lanka ; Syrie ; Tanzanie ; Togo ; Tokelau ; Tunisie ; Turquie ; États-Unis (île d’Hawaï) ; Uruguay ; Vanuatu ; Vietnam ; Îles Vierges Britanniques ; Îles Vierges Américaines ; Sahara Occidental

Potentiellement présent 

Antigua-et-Barbuda ; Aruba ; Bahreïn ; Bangladesh ; Barbade ; Belize ; Bonaire ; Saint-Eustache et Saba (Bonaire) ; Territoire Britannique de l’océan Indien (archipel des Chagos) ; Brunei Darussalam ; Cap-Vert ; Cambodge ; Cameroun ; Îles Caïmans ; Île Christmas ; Îles Cocos (Keeling) ; Colombie (île colombienne des Caraïbes, continent) ; Comores ; Costa Rica ; Curaçao ; Territoire contesté (île Spratly.., Paracel Is.) ; Djibouti ; Dominique ; République Dominicaine ; Salvador ; Guinée Equatoriale (Annobón, continent) ; Érythrée ; Iles Malouines (Malvinas) ; France (Clipperton I. ) ; Guyane Française ; Gabon ; Grenade ; Guadeloupe ; Guam ; Guatemala ; Guyane ; Haïti ; Honduras ; Inde ; Indonésie ; Malaisie ; Maldives ; Îles Marshall ; Martinique ; Ile Maurice ; Mayotte ; Micronésie ; Montserrat ; Myanmar ; Nauru ; Nicaragua ; Niue ; Îles Mariannes du Nord ; Oman ; Pakistan ; Palau ; Papouasie-Nouvelle-Guinée ; Portugal (Selvagens) ; Porto Rico (Navassa I. ) ; Qatar ; Réunion ; Saint-Barthélemy ; Sainte-Hélène ; Ascension et Tristan da Cunha (Ascension, Sainte-Hélène (île principale), Tristan da Cunha) ; Sainte-Lucie ; Sao Tomé-et-Principe ; Singapour ; Îles Salomon ; Espagne (Canaries Is. ) ; Soudan ; Suriname ; Thaïlande ; Timor-Leste ; Tonga ; Trinidad et Tobago ; Iles Turks et Caicos ; Tuvalu ; Émirats Arabes Unis ; Iles mineures éloignées des États-Unis (Howland-Baker Is., Johnston I., Midway Is., US Line Is., Wake Is.) ; Venezuela, ; Wallis et Futuna ; Yémen

Habitat

Le grand requin blanc vit en haute mer dans les eaux tempérées à tropicales proches des côtes.

Régime alimentaire du grand requin blanc

Type de régime

Carnivore et piscivore.

Nourriture et proies

Proche des côtes, le grand requin blanc se nourrit principalement de phoques et d’otaries lorsque celles-ci sont en train de nager ou proches de l’eau. En haute mer, il mange également de mammifères marins comme les dauphins ou les baleines ainsi que des tortues marines.

Il complète son alimentation avec d’autres animaux marins, principalement des poissons divers (thons, raies, …), notamment des requins plus petits.

Mode de vie du grand requin blanc

Vie sociale

On sait assez peu de choses sur la vie sociale du grand requin blanc.

On sait que c’est un animal le plus souvent solitaire, bien qu’il soit observé en groupes hiérarchisés selon la taille et le sexe (les femelles dominent les mâles) dans certaines régions du globe. Malgré cela, les affrontements entre deux requins sont rares et ils chassent toujours seuls.

Selon certaines études, mâles et femelles se retrouvent pour la reproduction devant des grosses carcasses (de baleines, par exemple).

Comportement

Animal nocturne crépusculaire, le requin blanc vit et chasse essentiellement la nuit, à l’aube et au crépuscule. Il se repose généralement la journée, mais ne s’arrête jamais de nager. En effet, le requin blanc doit, pour survivre, nager en permanence pour apporter l’oxygène nécessaire à son organisme.

Les requins blancs sont des poissons particulièrement intelligents. En effet, ils sont les seuls requins à utiliser “l’espionnage“. Cette technique consiste à régulièrement sortir la tête de l’eau pour mieux localiser les proies, leur odeur se dissipant mieux dans l’air que dans l’eau.

Il a également été observé que les requins blancs sont très curieux, et font preuve d’une sociabilité importante si ils en ont besoin.

Prédateurs

Étant un super prédateur, le grand requin blanc adulte ne possède pas de réel prédateur. Seules les orques peuvent être dangereuses pour lui lorsque celles-ci chassent à plusieurs.

Les petits sont quant à eux vulnérables face aux requins plus grands.

Technique de chasse

La chasse du requin blanc consiste à nager en profondeur dans l’océan jusqu’au moment où il aperçoit une proie à la surface de l’eau.

Il va ainsi remonter à la surface à plus de 35 km/h afin de la capturer. De par sa vitesse, il bondit hors de l’eau.

Longévité

À l’état sauvage, l’espérance de vie du requin blanc est de 50 à 70 ans.

Reproduction du grand requin blanc

Type de reproduction

A priori ovovivipare, peut-être ovipare (pas assez d’informations à l’heure actuelle).

Habitudes reproductives

Polygame

Maturité sexuelle

Le grand requin blanc est sexuellement mature à :

  • Femelle : 10 à 15 ans.
  • Mâle : 20 à 25 ans.

Période de reproduction

La saison des amours du grand requin blanc a lieu au printemps.

Nombre de petits par portée

La femelle met au monde jusqu’à 14 petits, bien que ce chiffre soit très élevé et rare.

Gestation

12 à 18 mois.

Taille et poids des petits

À la naissance, les petits requins blancs mesurent entre 1 et 1,60 mètres.

Menaces et conservation du grand requin blanc

Danger d'extinction (Statut UICN)

Le grand requin blanc est un animal vulnérable (VU) selon l’UICN.

Population

Le nombre d’individus présents à l’état sauvage est inconnu.

La population mondiale de grands requins blancs est actuellement en baisse.

Menaces

Les menaces pesant sur le grand requin blanc sont :

  • Perte et dégradation de son habitat : pollution et acidification des océans, réchauffement climatique, …
  • Perte de ses proies : surpêche, pollution.
  • Menaces directes : chasse et braconnage pour son aileron et ses dents.

Photos du grand requin blanc

Grand requin blanc (Carcharodon carcharias)
Grand requin blanc sautant hors de l’eau pour attraper une otarie
Grand requin blanc nageant dans l’océan
Grand requin blanc chassant dans un banc de poissons

Vidéos du grand requin blanc

Anecdotes sur le grand requin blanc

Le grand requin blanc est le plus grand requin carnivore.

Ce requin est devenu célèbre suite au  film “Les dents de la mer”.

Références :