Iguane rhinocéros

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L’iguane rhinocéros est un grand lézard appartenant à la famille des iguanes cyclura. Principalement herbivore, l’iguane rhinocéros se nourrit essentiellement de fruits et de feuilles. Bien qu’animal grandement apprécié par les terrariophiles, il est en danger à l’état sauvage et figure sur la liste rouge à cause de l’introduction de certains prédateurs sur les îles où il vit, en République Dominicaine.

 

Classification scientifique de l’Iguane Rhinocéros

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : reptile lépidosaurien
  • Ordre : Squamate
  • Famille : Iguane
  • Genre : Cyclura
  • Espèce : Cornuta
  • Nom scientifique : Cyclura Cornuta

 

Caractéristiques Physiques de l’Iguane Rhinocéros

Taille

  • Longueur : entre 60 et 136 cm (queue comprise)
  • Garrot : entre 30 et 50 cm

Poids

4,5 à 9 kg

Longueur de la queue

La moitié de son corps, soit entre 30 et 70 cm

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Morphologie et apparence

Cet iguane possède des cornes et des épines latérales sur la tête, des pattes puissantes prolongées de grosses griffes, une crête allant du dos à la tête ainsi qu’une sorte de casque rigide qui rappellent le célèbre mammifère qu’est le rhinocéros.

Son corps dense et ses écailles arborent des couleurs allant du vert au gris-brun, lui assurant un camouflage efficace.

 

Habitat de l’Iguane Rhinocéros

Régions

Amérique centrale : Hispaniola (Haïti et République Dominicaine), île de Mona (Porto Rico) et quelques îles avoisinantes aux Caraïbes

Biotope

L’iguane rhinocéros vit principalement dans les zones rocheuses avec un climat subtropical comme les plages de calcaire des îles où il vit, mais également dans les forêts sèches et buissonnantes et les plaines.

The Rhinoceros Iguana Cyclura Cornuta Resting On A Rock Stock ...

Évolution de son habitat

L’habitat de l’iguane rhinocéros réduit peu à peu, principalement à cause des actions de l’homme à travers la culture du bois et du charbon.

 

Régime alimentaire de l’Iguane Rhinocéros

Type de régime

Essentiellement herbivore, se nourrissant parfois d’autres animaux

Nourriture

L’iguane rhinocéros se nourrit, comme la plupart des autres iguanes de son genre, de divers végétaux comme des fruits et des baies, ainsi que des feuilles et des fleurs. Il en mange de grandes quantités chaque jour, les végétaux comportant un plus faible pourcentage d’éléments nutritionnels.

Il lui arrive aussi de s’attaquer à divers petits animaux comme les insectes, ainsi que certains lézards et serpents.

 

Mode de vie et comportement de l’Iguane Rhinocéros

Vie sociale

Animaux territoriaux, les mâles dominants se battent souvent entre eux pour garder un territoire habité par plusieurs femelles. Ils communiquent entre eux à l’aide d’hochements de tête, servant à intimider les autres mâles ou à attirer les femelles.

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Apres la ponte, la femelle iguane rhinocéros surveille son nid ou sont enterrés ses œufs pendant plusieurs jours avant l’éclosion.

Comportement

L’iguane rhinocéros est un animal diurne : il est principalement actif et se nourrit pendant la journée. La nuit, il dort à l’abri dans une grotte, un tronc d’arbre ou une fissure entre les roches.

Prédateurs

Les principaux prédateurs naturels de l’iguane rhinocéros sont les serpents.

D’autres animaux importés sur les îles, principalement les chats, les chiens, les cochons et les mangoustes, sont eux aussi devenus d’importants prédateurs, s’attaquant aux œufs, aux jeunes et aux adultes.

Cachette

Crevasse et grottes dans les roches, troncs d’arbre

Territoire

Chez les iguanes rhinocéros, les mâles dominants possèdent des territoires sur lesquelles vivent plusieurs femelles, s’étalant sur des surfaces variables selon la suprématie du mâle.

Longévité

L’espérance de vie de l’iguane rhinocéros est de :

  • A l’état sauvage : 5 à 10 ans
  • En captivité : jusqu’à 20 ans

Végétarien et s’adaptant bien à la vie en captivité, l’iguane rhinocéros vit plus longtemps en captivité que dans la nature, protégé des prédateurs.

 

Reproduction de l’Iguane Rhinocéros

Maturité sexuelle

  • Femelles : 2 à 3 ans
  • Mâles : 4 à 5 ans

Nombre d’œufs par ponte

2 à 34 œufs (17 en moyenne)

Taille des œufs

Les œufs de l’iguane rhinocéros font partie des œufs de lézards les plus gros. Ils mesurent en moyenne 7 cm × 4,5 cm.

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Lieu de ponte

Dans un trou à près d’1 m sous le sol

Gestation

La femelle pond ses œufs 40 jours après l’accouplement

Durée d’incubation

Environ 85 jours

Période de reproduction

La saison des amours a lieu juste avant la saison des pluies, soit entre mai et juin.

 

Menaces et conservation de l’Iguane Rhinocéros

Danger d’extinction

L’iguane rhinocéros est un animal vulnérable (VU) selon l’UICN.

Certaines espèces endémiques de certaines îles et îlots ont cependant disparues.

Menaces

Les menaces pesant sur l’iguane rhinocéros sont principalement dues aux agissements de l’homme. On distingue les menaces suivantes :

  • Destruction de leur habitat naturel à travers l’exploitation du bois et du charbon
  • Animaux introduits par l’homme devenus prédateurs de l’iguane rhinocéros (chat, chien, cochon, mangouste)
  • Chasse humaine pour leur chair et pour être vendus en tant qu’animaux de compagnie
  • Maladie récente empêchant certains individus à s’alimenter convenablement

Populations

On recense entre 10 000 et 16 000 individus vivant à l’état sauvage.