Salamandre géante de Chine

La salamandre géante de Chine est un amphibien de la famille des urodèles. Elle est le plus grand amphibien connu vivant actuellement sur Terre, pouvant mesurer jusqu’à près de 2 mètres de long. Animal carnivore et piscivore, elle se nourrit de petits mammifères, amphibiens et de poissons.

Comme une grande partie de la faune des fleuves et rivière de Chine, la salamandre géante de Chine est placée sur la liste rouge des espèces menacées comme en danger critique d’extinction.

 

Classification scientifique de la Salamandre Géante de Chine

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Amphibien
  • Ordre : Urodèle
  • Famille : Cryptobranchidé
  • Genre : Andrias
  • Espèce : Davidianus
  • Nom scientifique : Andrias Davidianus

 

Espèces de Salamandres Géantes de Chine

Les différentes espèces de salamandre géantes de Chine ne sont pas encore bien définies. On en distingue pour l’instant 2 réellement différentes :

  • La salamandre géante de Chine (Andrias Davidianus)
  • La salamandre géante de Chine méridionale (Andrias Sligoi)

L’Andrias sligoi a été récemment découverte et nous n’en savons pas encore assez sur cet animal pour en faire une fiche complète. Nos explications seront donc ici centrées sur l’Andrias Davidianus. Selon les chercheurs, il y aurait au moins 5 espèces différentes.

 

Caractéristiques Physiques de la Salamandre Géante de Chine

Taille

La salamandre géante de Chine mesure environ 1 m, parfois plus (jusqu’à 180 cm)

Poids

Jusqu’à 65 kg, en moyenne 45 kg

Longueur de la queue

La queue de la salamandre géante de Chine mesure un peu moins de 60 % de la taille de son corps, soit entre 60 cm et 1 m

Morphologie et apparence

La salamandre géante de Chine est une grosse salamandre, qui possède un corps et une tête large et aplatie, une queue longue aplatie latéralement, des petits poumons, des petits yeux sans paupières et des pattes bien formées.

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Sa peau visqueuse est de couleur brune, claire à foncée, parsemée de taches noires. On peut voir un pli dessiné le long de son corps, plus ou moins développé selon l’âge du spécimen.

Type de respiration

Une fois adulte, la salamandre respire avec ses poumons, certes très petits, et sa peau.

Couplé à un lent métabolisme, cette technique de respiration lui permet de rester longtemps sous l’eau sans avoir à remonter pour respirer.

 

Habitat de la Salamandre Géante de Chine

Régions

Asie : Chine, dans les étendues d’eau douce (Yangtze, Zhu Jiang et Huang He (fleuve jaune))

Biotope

La salamandre géante de Chine vit dans les diverses étendues d’eau douces vives à une altitude comprise entre 100 et 1500 m.

On la trouve donc dans les rivières et les fleuves, les lacs aux eaux rapides, les ruisseaux, principalement dans les creux sous-marins (grottes sous-marines, cavités et autres trous entre les roches).

Évolution de son habitat

A cause des activités humaines, l’habitat de la salamandre géante est de plus en plus morcelé, la pollution de l’eau ayant un important impact sur ces populations d’urodèles.

 

Régime alimentaire de la Salamandre Géante de Chine

Type de régime

Carnivore, principalement piscivore et insectivore

Nourriture

La salamandre géante de Chine se nourrit de toute sorte de petits animaux vivants.

Elle mange principalement des invertébrés aquatiques comme les crabes, les écrevisses et autres mollusques. Cette salamandre se nourrit également de larves et d’insectes, de différentes sortes de poissons, de petits mammifères, et de grenouilles et autres amphibiens, même d’autres salamandres plus petites.

 

Mode de vie et comportement de la Salamandre Géante de Chine

Vie sociale

C’est un animal qui possède une mauvaise vue, ce qui l’oblige à se fier à ses autres sens pour chasser et se déplacer. Elle utilise en particuliers les signaux sensoriels de son front pour se repérer et détecter les proies. Animal nocturne, elle profite de la pénombre pour se déplacer plus discrètement.

Lors de la reproduction, les femelles pondent plusieurs centaines d’œufs qu’un mâle vient par la suite féconder. Si aucun mâle ne féconde ses œufs, la femelle les dévore. Si en revanche un mâle vient à les féconder, ce sera lui qui les protégera jusqu’à leur éclosion (chose rare dans le monde animal, rôle majoritairement réservé aux femelles).

Longévité

L’espérance de vie de la salamandre géante de Chine est de :

  • A l’état sauvage : 30 à 50 ans (bien qu’une salamandre de 200 ans ait été retrouvée dans une caverne sous-marine par un pêcheur !)
  • En captivité : autours de 80 ans

Prédateur

Les seuls réels prédateurs de la salamandre sont les autres salamandres plus grosses et l’Homme.

Technique de chasse

Pour chasser ses proies, la salamandre géante de Chine adopte une technique unique et originale, appelée aspiration (précisément aspiration buccale asymétrique). Pour cela, elle attend avec patience tapie dans l’ombre sous une berge qu’une ou des proies s’approchent d’elle.

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Lorsque la proie est suffisamment proche, elle referme brusquement sa mâchoire supérieure, ce qui engendre une grosse dépression qui aspire les proies qui finissent instantanément dans sa gueule. Sa morsure est tellement puissante qu’avaler sa proie avec près d’un litre d’eau ne lui prend pas plus d’un vingtième de seconde !

Selon certaines études, cette technique de chasse pourrait ressembler à celle utilisée par les premiers tétrapodes (grands amphibiens) qui ont peuplés la Terre.

 

Reproduction de la Salamandre Géante de Chine

Âge de la métamorphose

La larve de salamandre géante ne se transforme et ne perd véritablement ses branchies qu’à l’âge de 3 ans environ

Maturité sexuelle

Environ 15 ans

Nombre d’œufs par ponte

500 à 1000 en moyenne

Lieu de ponte

Dans une cavité sous-marine, généralement un trou, une crevasse ou même une grotte

Durée d’incubation

Entre 50 et 60 jours

Taille des larves à la naissance

30 mm de long

Période de reproduction

La saison de ponte et de fécondation des œufs a lieu entre août et septembre.

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Menaces et conservation de la Salamandre Géante de Chine

Danger d’extinction

Selon les chercheurs, il existe au minimum 5 espèces différentes de salamandre géantes de Chine.

Elles sont malheureusement toutes en Danger Critique d’Extinction (CR) selon l’UICN.

Menaces

Les menaces qui pèsent sur la salamandre géante de Chine sont les suivantes :

  • Dégradation et transformation de son habitat naturel (pollution de l’eau, activités agricoles, déforestation, …)
  • Braconnage et chasse, la chair de la salamandre étant un met de choix très cher en Chine (jusqu’à 100 dollars le kg)

Populations

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