Tigre

Le tigre est un mammifère terrestre carnivore appartenant à la famille des félins. Plus grand félin et prédateur terrestre du monde (plus même que le lion), il est considéré comme le roi de la jungle. On le trouve dans les diverses forêts, gelées (toundra) comme tropicales (jungles), où il se nourrit de toute sorte d’animaux qu’il trouve.

Animal majestueux et mythique, le tigre est cependant de plus en plus en danger dans ses différents habitats et sa protection est devenue indispensable à la préservation de l’espèce. Il figure sur la liste rouge des espèces en voie de disparition.

 

Classification scientifique du tigre

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe/infra-classe : Mammifère placentaire
  • Ordre : Carnivore féliforme
  • Famille : Félin panthériné
  • Genre : Panthera
  • Espèce : tigris
  • Nom scientifique : Panthera tigris

 

Sous-espèces de Tigre

Il existe 6 sous-espèces de tigres vivant actuellement dans la nature. Elles sont les suivantes :

  • Tigre du Bengale (Panthera tigris tigris)
  • Tigre de Chine Méridionale (Panthera tigris amoyensis)
  • Tigre d’Indochine (Panthera tigris corbetti)
  • Tigre de Malaisie (Panthera tigris jacksoni)
  • Tigre de Sibérie (Panthera tigris altaica)
  • Tigre de Sumatra (Panthera tigris sumatrae)

On dénombrait 3 autres sous-espèces, qui se sont éteintes au cours des deux derniers siècles :

  • Tigre de Bali (Panthera tigris balica)
  • Tigre de la Caspienne (Panthera tigris virgata)
  • Tigre de Java (Panthera tigris sondaica)

 

Caractéristiques Physiques du Tigre

Taille

  • Longueur : 1,40 m à 3,9 m
  • Garrot : 80 cm à 1 mètre
  • Queue : 60 cm à 1 m
  • Pattes : 16 cm de long / 10 à 14 cm de large
  • Griffes : jusqu’à 10 cm de long (rétractiles)
  • Canines : 8 à 10 cm

La taille des tigres est variable selon la sous-espèce.

Poids

  • Femelles : 75 à 170 kg
  • Mâles : 120 à 350 kg

Le poids des tigres est variable selon la sous-espèce.

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Morphologie et apparence

Le tigre est un grand carnivore ayant un corps similaire à celui du chat mais bien plus gros : il possède une silhouette élancée, des épaules musclées, de grosses pattes puissantes, prolongées de griffes acérées rétractiles, des yeux jaunes ou bleus (selon la sous-espèce) et des petites oreilles rondes. Ses crocs, et notamment ses canines, sont acérées et déchirent facilement la viande.

Sa fourrure épaisse possède une coloration unique. En effet, le tigre arbore une robe allant du jaune à l’orange foncé ou brun, griffé de rayures verticales marrons clair à noires, dont la densité varie selon l’espèce. La fourrure qui recouvre son ventre est quant à elle blanche, tout comme celle sous la gorge et la poitrine.

 

Performances physiques du tigre

Vitesse de pointe

Le tigre peut courir jusqu’à 50 km/h.

Longueur du saut

Le tigre peut sauter jusqu’à 4 m sans élan, 11 m avec élan.

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Capacité de nageur

Il peut facilement parcourir 6 à 8 km à la nage. Le record est détenu par un tigre de Sumatra qui a nagé près de 29 km.

 

Habitat du Tigre

Régions

Asie : Inde, Népal, Bhoutan, Bangladesh, Birmanie, Laos, Thaïlande, Cambodge, Malaisie, Indonésie (Sumatra), Chine, Russie (Sibérie) et Corée du Nord

Biotope

Le tigre vit principalement dans les différentes forêts d’Asie : on le trouve dans les forêts tropicales d’Asie du sud (jungles) ainsi que dans les forêts boréales gelées de Sibérie (taïgas).

On peut également rencontrer des tigres dans les mangroves, et parfois dans les toundras.

Evolution de son habitat

Le tigre a perdu près de 93 % de son aire de répartition depuis le XIXème siècle, notamment à cause de la chasse et de l’activité humaine.

 

Régime alimentaire du Tigre

Type de régime

Uniquement carnivore, (super) prédateur

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Nourriture et proies favorites

Animal opportuniste, le tigre se nourrit des animaux qu’il a l’occasion de trouver et chasser. Ses principales proies sont majoritairement des mammifères de taille moyenne à grand comme les cerfs, singes (sambars), tapirs, sangliers, …

Il s’attaque également aux gros animaux juvéniles comme les petits rhinocéros, éléphants, ours et crocodiles.

 

Mode de vie et comportement du Tigre

Vie sociale

Le tigre est un animal solitaire : deux mâles ne cohabitent pas sur un même territoire. Il côtoie ses semblables seulement lors de la période de reproduction. La femelle (tigresse) s’occupe ensuite seule de ses bébés (tigreaux) jusqu’à ce qu’ils puissent se débrouiller seul. Il arrive cependant de voir deux jeunes mâles cohabiter sur une même zone.

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Comportement

Le tigre est un animal principalement nocturne et crépusculaire : il chasse et vit essentiellement la nuit ou au crépuscule, sa vision nocturne lui donnant l’avantage de parfaitement voir la nuit. Le reste du temps, il se repose à l’ombre ou dans une mare, étant un animal appréciant grandement l’eau.

Cri

Comme les autres panthères, il rugit ou feule. Il lui arrive aussi de ronronner et miauler. Il utilise ses différentes vocalises pour faire passer des messages divers : appel de femelle, indication de présence, message d’attaque. L’une des vocalises les plus étonnantes est un cri ressemblant à celui des sambars (proie du tigre) : on pense que cela permettrai à ces fauves d’attirer ces animaux, ou du moins de les rassurer pour ne pas qu’ils s’enfuient.

Cachette/lieu de mise bas

Tanière

Territoire

  • Mâle : 60 à 100 km2
  • Femelles : environ 20 km2

Cette répartition permet aux mâles de posséder un territoire qui s’étend sur celui de plusieurs femelles.

Longévité

L’espérance de vie du tigre est de :

  • A l’état sauvage : 15 ans en moyenne
  • En captivité : jusqu’à 25 ans

Technique de chasse

Le tigre est un animal opportuniste : il chasse en embuscade, à l’aube ou à la tombée de la nuit. Il bondit sur sa proie par derrière ou sur un côté, et la tue par une morsure au cou ou un coup de patte.

Il s’attaque principalement aux individus faibles (jeunes, vieux ou malades), bien qu’il puisse facilement tuer des proies 5 fois plus grosses que lui.

Le saviez-vous ? : Les attaques du tigre sont fructueuses environ 1 fois sur 10

 

Reproduction du Tigre

Sevrage

2 mois

Maturité sexuelle

  • Femelle : 3 ans
  • Mâle : 3 à 6 ans

Durée de Gestation

3 à 4 mois

Taille des portées

La tigresse met bas à 2 ou 3 tigreaux.

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Poids des petits à la naissance

700 g à 1,6 kg à la naissance

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Menaces et conservation du Tigre

Danger d’Extinction

Le tigre est un animal en danger (EN) selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur le tigre et les raisons de la grande diminution de ses effectifs est principalement due aux diverses actions humaines et aux braconniers. Les principales :

  • Chasse au trophée et commerce illégal de parties du corps (fourrure, peau, dents, pénis, …)
  • Braconnage dû à la peur
  • Destruction de leur habitat naturel et disparition/raréfaction de certaines proies

Populations

Il existe encore au total environ 3000 à 4000 tigres à l’état sauvage, répartis dans leurs différents biotopes aux quatre coins de l’Asie. Le nombre détaillé de tigre encore en vie selon les différentes sous-espèces est le suivant :

  • Tigre de Bali : Éteint
  • Tigre du Bengale : 1782 à 2727 individus
  • Tigre de la Caspienne : Éteint
  • Tigre de Chine Méridionale : 30 à 50 individus
  • Tigre d’Indochine : 352
  • Tigre de Java : Éteint
  • Tigre de Malaisie : 493 à 1480 individus
  • Tigre de Sibérie : 331 à 393 individus
  • Tigre de Sumatra : 441 à 679 individus