Tortue luth

La tortue luth est un reptile appartenant à la famille des tortues marines, plus précisément des Dermochelys. De couleur bleue et massive, cette tortue est la plus grande tortue de mer du Monde. Elle se nourrit principalement d’animaux aquatiques comme les méduses et les poissons. On la trouve dans tous les océans du globe, et est le plus souvent observé lors de la période de ponte, moment où elle vient pondre ses œufs sur de nombreuses plages.

Malheureusement, la tortue luth figure sur la liste rouge des espèces en voie de disparition, principalement à cause de la destruction des plages ou elle pond, de la pollution progressive de l’eau, ainsi que du réchauffement des océans.

 

Classification scientifique de la Tortue Luth

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile chélonien
  • Ordre : Testudines
  • Famille : Dermochelyidé
  • Genre : Dermochelys
  • Espèce : Coriacea
  • Nom scientifique : Dermochelys coriacea

 

Sous-espèces/taxons de Tortues Luth

Il n’existe pas de sous-espèce de tortue luth, mais des sous-populations dans différents lieux.

 

Caractéristiques Physiques de la Tortue Luth

Taille

  • Longueur totale : 1,5 à 2 m
  • Diamètre de la carapace : environ 1,5 m

Poids

400 kg en moyenne, parfois plus (jusqu’à 900 kg)

Morphologie et apparence

La tortue luth possède une large et longue carapace ressemblant à une coque de bateau, et est recouverte de 7 grands traits en relief. Ses nageoires sont très longues, larges et aplaties, sa tête est imposante. Sa peau est lisse.

La tortue luth

Son corps est entièrement recouvert de bleu marine moucheté de points blancs, à l’exception du dessous de son corps (cou et ventre) qui est rose foncé.

 

Performances physiques de la Tortue Luth

Capacité de plongée

La tortue luth peut plonger jusqu’à des profondeurs impressionnantes, parfois à plus de 1300 mètres sous le niveau de la mer.

Apnée

Elle peut rester sous l’eau environ 80 minutes.

Résistance au froid

La tortue luth peut supporter des chaleurs bien plus rudes qu’un reptile lambda, en maintenant son corps à 18°C, plus chaud que l’eau dans laquelle elle évolue.

 

Habitat de la Tortue Luth

Régions

Tous les océans du Monde (Pacifique, Atlantique, Indien et Arctique), et diverses mers comme la méditerranée et la mer rouge.

Ses principales zones de ponte sont quant à elle réparties sur les côtes des régions suivantes :

  • Océanie : Australie, îles alentours
  • Asie : dans de nombreuses côtes d’Asie du Sud (Malaisie, Inde, Chine, Indonésie, Corée, …)
  • Amérique : Caraïbes, Amérique Centrale et haut de l’Amérique du Sud (Trinidad, bas des Etats-Unis, …)
  • Afrique : quelque rares côtes au Nigeria et Afrique du Sud

Biotope

La tortue luth vit dans les divers océans au large, et est notamment la seule tortue à s’aventurer dans les eaux froides du globe (Arctique et Antarctique). Chaque année, elle migre vers les zones chaudes du globe pour aller pondre ses œufs sur les plages.

Selon certaines études, elle vivrait en profondeur pendant la journée et remonterait plus à la surface la nuit tombée.

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Évolution de son habitat

Les plages sur lesquelles pondent les tortues luth sont de plus en plus endommagées et colonisées par l’Homme et ses activités. La pollution de la mer (pollution plastique notamment) et le réchauffement des océans sont également des éléments qui dégradent son habitat.

 

Régime alimentaire de la Tortue Luth

Type de régime

Omnivore, à prédominance carnivore et piscivore

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Nourriture et proies favorites

La tortue luth se nourrit en majeure partie de méduses, parfois jusqu’à l’équivalent de son poids en une seule journée. Elle mange également des poissons, des crustacés et d’autres invertébrés comme les oursins et les pyrosomes. Enfin, elle se nourrit aussi de divers végétaux, principalement des algues, en particulier lorsqu’elle est plus jeune.

 

Mode de vie et comportement de la Tortue Luth

Vie sociale

Animal rare, vivant en profondeur et supportant mal la vie en captivité, le comportement de la tortue luth est très peu connu. C’est un animal migrateur, qui quitte les zones froides (ou elle se nourrit généralement) pour les zones plus chaudes ou celle-ci ira pondre ses œufs lors des saisons correspondantes. Pour cela, elle peut parcourir plusieurs milliers de kilomètres chaque année.

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Les œufs sont pondus pendant la nuit dans un trou creusé par la mère, puis enseveli par celle-ci pour les cacher. Lorsque les petites tortues naissent, elles sortent du sable et son guidées par leur instinct (une boussole interne) vers la mer.

Ne possédant pas de dents, cette tortue utilise la puissance de son bec pour attraper les méduses et ses autres proies. Ensuite, elle les avale et grâce à son œsophage composé d’épines, dépèce sa proie en l’ingurgitant.

Prédateurs

La tortue luth ne possède pas beaucoup de prédateur à l’âge adulte, exceptés certains grands requins et les orques.

Lorsqu’elle est plus petite et surtout encore dans son œuf, la tortue luth est grandement vulnérable. Sur la terre ferme à la sortie de l’œuf, elle est la proie des crabes, des caïmans, d’oiseaux et de mammifères comme les coatis. Une fois la mer atteinte, les pieuvres et les gros poissons sont ses principaux prédateurs.

Longévité

L’espérance de vie de la tortue luth est d’un peu plus de 50 ans à l’état sauvage.

 

Reproduction de la Tortue Luth

Maturité sexuelle

Entre 6 et 12 ans (pas encore d’études assez précises)

Nombre d’œufs par ponte

Environ 50 œufs

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Nombre de pontes par an

Généralement entre 4 et 10 pontes, parfois jusqu’à 17 pontes (donc jusqu’à 1000 œufs en une année)

Intervalle entre chaque ponte

10 à 15 jours environ

Lieu de ponte

Dans un trou creusé dans le sable, sur les plages, puis enseveli par la mer pour les cacher

Gestation

60 à 70 jours

Période de pontes

  • plages de l’océan Atlantique : entre mars et juillet
  • plages de l’océan Pacifique : entre septembre et mars

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Durée d’incubation

60 à 70 jours

Taille des bébés tortues luth

6 à 7 cm de long

 

Menaces et conservation de Tortue Luth

Danger d’extinction

La tortue luth est officiellement un animal vulnérable (VU) selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur la tortue luth proviennent en grande partie de l’Homme et du réchauffement climatique. Les principales :

  • Dégradation générale des lieux de pontes (plages exploitées)
  • Pollution de la mer, grande menace pour cette tortue marine, s’étouffant en confondant les méduses avec les sacs plastiques
  • Réchauffement des océans
  • Braconnage
  • Surpêche, parfois prise involontairement dans les filets / réduction du nombre de proie

Populations

On recensait près de 100 000 individus en 2004, mais au vu de la grande diminution du nombre de nid de tortue luth observé (divisé par 10 en 20 ans sur certains sites), on peut supposer que ce chiffre a grandement diminué.