Iguane terrestre des Galapagos

Iguane terrestre des Galapagos

L’iguane terrestre des Galapagos (Conolophus subcristatus) est un grand lézard que l’on trouve dans certaines zones sèches et rocailleuses de plusieurs îles de l’archipel des Galapagos. Herbivore, il se nourrit essentiellement de cactus mais peut également manger d’autres animaux.

Malheureusement, cette espèce autrefois commune est à présent menacée à cause de l’Homme.

Classification de l'iguane terrestre des Galapagos

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile
  • Ordre : Testudines
  • Famille : Cheloniidé
  • Genre : Chelonia
  • Espèce : subcristatus
  • Nom scientifique : Conolophus subcristatus

Sous-espèces de l'iguane terrestre des Galapagos

On ne distingue aucune sous-espèce d’iguanes terrestres des Galapagos.

Caractéristiques de l'iguane terrestre des Galapagos

Taille

0,9 à 1,5 m de long

Poids

11 à 13 kg, le poids dépendant de l’île où il vit

Morphologie et apparence

L’iguane terrestre des Galapagos est un lézard assez massif qui possède un corps trapu, des grosses pattes munies de 5 doigts terminés de grosses griffes et une longue queue conique puissante.

Sa tête est allongée et l’angle facial est bas. Ses très petits yeux sont noirs, et sa crête épineuse qui va du cou au bout du corps est assez petite.

La couleur de ses écailles varie selon l’île. Le dessus de son corps est gris foncé brunâtre avec des nuances roses, tandis que le dessous va du jaune au orange jaunâtre (comme sa crête). Les écailles de sa tête et son cou sont souvent assez clairs (beiges jaunes), parfois foncés au-dessus.

Performances physiques de l'iguane terrestre des Galapagos

Vitesse

Jusqu’à 35 km/h à la nage

Apnée

4-5 minutes pour 1 à 3 secondes de respiration

Distance parcourue / an

Plus de 2000 km chaque année

Écologie et répartition de l'iguane terrestre des Galapagos

Répartition géographique

L’iguane terrestre des Galapagos est endémique de l’archipel des îles Galapagos (Equateur), sur les îles de Fernandina, Isabela, Santa Cruz, Plaza Sud, Baltra, Santiago et Seymour Nord (Amérique du Sud).

Habitat

L’iguane terrestre des Galapagos vit dans les zones rocheuses arides et les savanes sèches riches en cactus.

Régime alimentaire de l'iguane terrestre des Galapagos

Type de régime

Majoritairement herbivore, bien que parfois carnivore

Nourriture et proies

L’iguane terrestre des Galapagos se nourrit quasi uniquement de cactus, en mangeant fruit, fleur et épines (80% de son alimentation). Ils sont essentiels pour combler ses besoins en eau lors de la saison sèche.

Il mange aussi des petites fleurs jaunes, d’autres petits végétaux et se désaltère dans les eaux stagnantes lors de la saison des pluies. 

Il peut également compléter son alimentation de charognes et de petits invertébrés (insectes).

Mode de vie de l'iguane terrestre des Galapagos

Vie sociale

L’iguane terrestre est un animal plutôt solitaire, bien qu’il arrive souvent qu’on les observe regroupés.

Les mâles sont territoriaux, et défendent leurs zones qui comprennent souvent plusieurs femelles.

A la saison des amours, les mâles peuvent s’affronter avec des hochements de tête ou des combats à coups de queue/griffe.

Comportement

La journée, l’iguane terrestre des Galapagos se prélasse au soleil pour emmagasiner de la chaleur, mais s’abrite à l’ombre d’un arbre/de roches aux heures les plus chaudes.

La nuit, il dort dans un terrier ou une cavité pour conserver leur chaleur corporelle.

Ces lézards interagissent de manière fascinantes avec le pinson de Darwin, se dressant sur leurs pattes pour que les pinsons leurs retirent et se nourrissent de leurs tiques et de leurs parasites.

Prédateurs

A l’âge adulte, l’iguane terrestre des Galapagos ne possède aucun prédateur naturel.

Les juvéniles et les œufs sont quant à eux la proie de la buse des Galapagos, ainsi que des animaux introduits (cochons, rats, chats, chiens).

Longévité

L’espérance de vie de l’iguane terrestre des Galapagos est de 50 à 60 ans.

Reproduction de l'iguane terrestre des Galapagos

Type de reproduction

Ovipare

Habitudes reproductives

Polygame (plusieurs mâles pour une femelle)

Maturité sexuelle

L’iguane terrestre des Galapagos est sexuellement mature entre 8 et 15 ans (selon l’île).

Période de ponte

La période de reproduction et donc de ponte est variable selon les îles.

Lieux de ponte

Pour pondre, la femelle iguane rejoint les zones sableuses où elle creuse un trou pour y déposer ses œufs.

Nombre d’œufs par ponte

2 à 25 œufs par ponte

Durée d'incubation

90 à 150 jours environ

Hybridation possible

Avec l’iguane marin des Galapagos (descendance stérile).

Menaces et conservation de l'iguane terrestre des Galapagos

Statut UICN (danger d'extinction)

L’iguane terrestre des Galapagos est une espèce Vulnérable (VU) selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur l’iguane terrestre des Galapagos sont :

  • Perte et dégradation de son habitat : tourisme, urbanisation
  • Introduction d’espèces nuisibles non naturelles : chèvre, cochons, chiens, chats et rats

Populations

Selon les estimations, on dénombrerait entre 5 000 et 10 000 iguanes terrestres des Galapagos à l’état sauvage.

La population mondiale d’iguane terrestre des Galapagos est actuellement en baisse.

Photos de l'iguane terrestre des Galapagos