Tortue verte

Tortue verte

La tortue verte (Chelonia mydas), aussi appelée tortue franche, est une grande tortue marine que l’on trouve dans les eaux chaudes du globe. Seule tortue marine herbivore, elle se nourrit essentiellement d’algues et d’herbes marines.

Comme les autres tortues de mer, elle est en voie de disparition.

Classification de la tortue verte

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile
  • Ordre : Testudines
  • Famille : Cheloniidé
  • Genre : Chelonia
  • Espèce : mydas
  • Nom scientifique : Chelonia mydas

Sous-espèces de tortues vertes

Aucune sous-espèce de tortue verte n’est actuellement reconnue

Caractéristiques physiques de la tortue verte

Taille

Carapace de 115 cm en moyenne

Poids

68 à 190 kg en moyenne, parfois jusqu’à 300 kg

Morphologie et apparence

La tortue verte est une grande tortue marine. Elle possède une grosse carapace arrondie, des grandes nageoires pectorales, une petite tête allongée, un bec puissant et une très petite queue. 

Les écailles de sa carapace sont brunes olive (reflets verts) et composées de dessins géométriques. Son plastron, ses nageoires et sa tête son crèmes, ces deux dernières supplantées d’écailles marrons.

Performances physiques de la tortue verte

Vitesse

Jusqu’à 35 km/h à la nage

Apnée

4-5 minutes pour 1 à 3 secondes de respiration

Distance parcourue / an

Plus de 2000 km chaque année

Écologie et répartition de la tortue verte

Répartition géographique

La tortue verte vit dans l’Océan Atlantique, l’Océan Indien, l’Océan Pacifique ainsi que dans la mer Méditerranée et la mer des Caraïbes. On la trouve aussi sur les côtes en Afrique, Asie, Europe, Océanie et Amérique.

Présent (reproduction) :

Guinée ; Guinée-Bissau

Présent (résident) :

Samoa américaines ; Angola ; Anguilla ; Antigua-et-Barbuda ; Australie (Queensland, Coral Sea Is. Territoire, Australie-Occidentale, Ashmore-Cartier Is, Territoire du Nord) ; Bahreïn ; Bangladesh ; Barbade ; Belize ; Bonaire, Sint Eustatius et Saba (Bonaire, Saba, Sint Eustatius) ; Brésil ; Territoire britannique de l'océan Indien ; Chine ; île Christmas ; îles Cocos (Keeling) ; Colombie ; Comores ; Costa Rica, Cuba, Curaçao, Chypre, Dominique, Équateur (Galápagos), Égypte, Guinée équatoriale (Bioko), Érythrée, Fidji, Guyane française, Polynésie française, territoires français du Sud (île du canal du Mozambique), République dominicaine, Îles Cook. ) ; Grenade ; Guam ; Guyane ; Haïti ; Inde (Nicobar Is., Andaman Is., Gujarat, Laccadive Is.) ; Indonésie (Jawa, Sulawesi, Sumatera, Papua, Kalimantan, Bali, Maluku, Lesser Sunda Is. ) ; Iran, République islamique d' ; Jamaïque ; Japon (Honshu, Ogasawara-shoto, Nansei-shoto) ; Kenya ; Kiribati ; Koweït ; Madagascar ; Malaisie (Sarawak, Sabah, Malaisie péninsulaire) ; Maldives ; Îles Marshall ; Martinique ; Mauritanie ; Maurice (Rodrigues) ; Mayotte ; Mexique (Tamaulipas, Baja California, Veracruz, Yucatán, Revillagigedo Is.., Michoacán, Tabasco, Campeche, Quintana Roo, Sinaloa, Sonora) ; Micronésie, États fédérés de ; Mozambique ; Myanmar ; Nouvelle-Calédonie ; Nouvelle-Zélande (Kermadec Is., South Is., Is. du Nord. ) ; Nicaragua ; Niue ; Îles Mariannes du Nord ; Oman ; Pakistan ; Palau ; Panama ; Papouasie-Nouvelle-Guinée ; Pérou ; Philippines ; Porto Rico ; Sainte-Hélène, Ascension et Tristan da Cunha (Ascension) ; Saint-Christophe-et-Nevis ; Sainte-Lucie ; Saint-Martin (partie française) ; Saint-Vincent-et-les-Grenadines ; Sao Tomé-et-Principe ; Arabie saoudite, Sénégal, Seychelles, Sierra Leone, Saint-Martin (partie néerlandaise), Îles Salomon, Somalie, Sri Lanka, Suriname, Tanzanie, République unie de, Thaïlande, Timor-Leste, Tokelau, Tonga, Trinidad et Tobago, Turquie, Îles Turks et Caicos, Tuvalu, Émirats arabes unis, États-Unis (île d'Hawaii). , Floride) ; îles mineures éloignées des États-Unis (US Line Is., Midway Is.) ; Vanuatu ; Venezuela, République bolivarienne du (Aves I., Antilles vénézuéliennes) ; Viet Nam ; îles Vierges britanniques ; îles Vierges américaines ; Yémen

Potentiellement éteint :

Israël

Éteint :

Îles Caïmans ; Maurice

Existant et réintroduit :

Bermudes

Présence incertaine et vagabonde :

Namibie ; Pitcairn ; Portugal (Madère, Açores) ; Singapour ; Afrique du Sud ; Espagne (Canaries) ; Wallis et Futuna

Présence incertaine et origine incertaine :

Bahamas ; Bénin ; Cap-Vert ; Cambodge ; Cameroun ; Chili ; Congo ; Congo, République démocratique du ; Côte d'Ivoire ; Djibouti ; El Salvador ; Gabon ; Gambie ; Ghana ; Guadeloupe ; Guatemala ; Honduras ; Liberia ; Montserrat ; Nigeria ; Qatar ; Samoa ; Soudan ; Taiwan, Province de Chine ; Togo ; Sahara occidental

Habitat

La tortue verte vit en haute mer, proche des côtes et des littoraux ainsi que dans les récifs coralliens.

Régime alimentaire de la tortue verte

Type de régime

Carnivore juvénile puis quasi exclusivement herbivore à l’âge adulte

Nourriture et proies

Lorsqu’elle est encore jeune, la tortue verte se nourrit essentiellement de petits invertébrés (crabes, éponges, méduses) et d’œufs de poisson.

Adulte, elle se nourrit quasi uniquement d’algues et d’herbes marines.

Mode de vie de la tortue verte

Vie sociale

La tortue verte est un animal solitaire. Elle ne retrouve ses congénères qu’à la période de reproduction, au cours de laquelle elles s’accouplent proche des plages.

Chaque année, elle retourne pondre sur la plage où elle est née.

Comportement

La tortue verte vit pratiquement toute sa vie dans l’eau (elle n’en sort que pour pondre).

C’est un animal migrateur. Chaque année, elle parcourt de longues distances pour rejoindre sa zone de reproduction depuis sa zone de nutrition.

Prédateurs

Les seuls prédateurs de la tortue verte à l’âge adulte sont les grands requins et les crocodiles marins.

A l’éclosion, les bébés tortues sont vulnérables face aux crabes, aux oiseaux et aux mammifères des plages, ainsi qu’aux pieuvres et aux gros poissons.

Longévité

L’espérance de vie de la tortue verte est de 80 ans.

Reproduction de la tortue verte

Type de reproduction

Vivipare

Habitudes reproductives

Polygame (plusieurs mâles pour une femelle)

Accouplement

L’accouplement a lieux proche des côtes, dans l’eau.

Maturité sexuelle

La tortue verte est mature entre 8 et 15 ans.

Période de ponte

Plages des Caraïbes : juin à septembre

Plages de Guyane Française : mars à juin

Plages de l’océan Indien : juillet à décembre

Autres régions : n’importe quand dans l’année

Lieux de ponte

La femelle pond sur la plage de sable, dans un trou d’environ 70 cm qu’elle creuse puis recouvre avec ses nageoires.

Nombre de pontes sur une année

5 à 6 pontes, à quelque jours d’intervalle

Nombre d’œufs par ponte

20 à 250, en moyenne 100 œufs

Durée d'incubation

45 à 70 jours (selon la température)

Fréquence de ponte

Tous les 3 à 6 ans.

Menaces et conservation de la tortue verte

Statut UICN (danger d'extinction)

La tortue verte est une espèce En danger (EN) d’extinction selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur la tortue verte sont :

  • Perte et dégradation de son habitat : pollution des océans, tourisme (destruction des zones de pontes) …
  • Prise accidentelle et destruction de la faune alentours : surpêche

Populations

Selon les estimations, on dénombrerait entre 85 000 et 90 000 tortues vertes à l’état sauvage.

La population mondiale de tortue marine est actuellement en baisse.

Photos de tortue verte

Vidéo de la tortue verte