Tortue verte

La tortue verte, aussi appelée tortue franche, est une grande tortue marine que l’on trouve dans les eaux chaudes du globe. Seule tortue marine herbivore, elle se nourrit essentiellement d’algues et d’herbes marines.

Comme les autres tortues de mer, elle est en voie de disparition.

Classification de la tortue verte

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile
  • Ordre : Testudines
  • Famille : Cheloniidé
  • Genre : Chelonia
  • Espèce : mydas
  • Nom scientifique : Chelonia mydas

Sous-espèces de tortues vertes

Aucune sous-espèce de tortue verte n’est actuellement reconnue

Caractéristiques physiques de la tortue verte

Taille

Carapace de 115 cm en moyenne

Poids

68 à 190 kg en moyenne, parfois jusqu’à 300 kg

Morphologie et apparence

La tortue verte est une grande tortue marine. Elle possède une grosse carapace arrondie, des grandes nageoires pectorales, une petite tête allongée, un bec puissant et une très petite queue. 

Les écailles de sa carapace sont brunes olive (reflets verts) et composées de dessins géométriques. Son plastron, ses nageoires et sa tête son crèmes, ces deux dernières supplantées d’écailles marrons.

Performances physiques de la tortue verte

Vitesse

Jusqu’à 35 km/h à la nage

Apnée

4-5 minutes pour 1 à 3 secondes de respiration

Distance parcourue / an

Plus de 2000 km chaque année

Aire de répartition de la tortue verte

Régions

Océan Atlantique, Océan Indien, Océan Pacifique, Mer Méditerranée, Mer des Caraïbes

Biotope

La tortue verte vit en haute mer, proche des côtes et des littoraux ainsi que dans les récifs coralliens.

Régime alimentaire de la tortue verte

Type de régime

Carnivore juvénile puis quasi exclusivement herbivore à l’âge adulte

Nourriture et proies

Lorsqu’elle est encore jeune, la tortue verte se nourrit essentiellement de petits invertébrés (crabes, éponges, méduses) et d’œufs de poisson.

Adulte, elle se nourrit quasi uniquement d’algues et d’herbes marines.

Mode de vie de la tortue verte

Vie sociale

La tortue verte est un animal solitaire. Elle ne retrouve ses congénères qu’à la période de reproduction, au cours de laquelle elles s’accouplent proche des plages.

Chaque année, elle retourne pondre sur la plage où elle est née.

Comportement

La tortue verte vit pratiquement toute sa vie dans l’eau (elle n’en sort que pour pondre).

C’est un animal migrateur. Chaque année, elle parcourt de longues distances pour rejoindre sa zone de reproduction depuis sa zone de nutrition.

Prédateurs

Les seuls prédateurs de la tortue verte à l’âge adulte sont les grands requins et les crocodiles marins.

A l’éclosion, les bébés tortues sont vulnérables face aux crabes, aux oiseaux et aux mammifères des plages, ainsi qu’aux pieuvres et aux gros poissons.

Longévité

L’espérance de vie de la tortue verte est de 80 ans.

Reproduction de la tortue verte

Type de reproduction

Vivipare

Habitudes reproductives

Polygame (plusieurs mâles pour une femelle)

Accouplement

L’accouplement a lieux proche des côtes, dans l’eau.

Maturité sexuelle

La tortue verte est mature entre 8 et 15 ans.

Période de ponte

Plages des Caraïbes : juin à septembre

Plages de Guyane Française : mars à juin

Plages de l’océan Indien : juillet à décembre

Autres régions : n’importe quand dans l’année

Lieux de ponte

La femelle pond sur la plage de sable, dans un trou d’environ 70 cm qu’elle creuse puis recouvre avec ses nageoires.

Nombre de pontes sur une année

5 à 6 pontes, à quelque jours d’intervalle

Nombre d’œufs par ponte

20 à 250, en moyenne 100 œufs

Durée d'incubation

45 à 70 jours (selon la température)

Fréquence de ponte

Tous les 3 à 6 ans.

Menaces et conservation de la tortue verte

Statut UICN (danger d'extinction)

La tortue verte est une espèce En danger (EN) d’extinction selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur la tortue verte sont :

  • Perte et dégradation de son habitat (pollution des océans, tourisme (destruction des zones de pontes), …)
  • Prise accidentelle et destruction de la faune alentours (surpêche)

Populations

Selon les estimations, on dénombrerait entre 85 000 et 90 000 tortues vertes à l’état sauvage.

La population mondiale de tortue marine est actuellement en baisse.

Photos de tortue verte

Vidéo de tortue verte