Dragon d’eau australien

Le dragon d’eau australien (Intellagama lesueurii), aussi appelé agame aquatique, est un grand lézard que l’on trouve proche de points d’eau dans les jungles humides à l’est de l’Australie. Carnivore, il se nourrit à la fois d’insectes et de petits vertébrés.

Classification du dragon d'eau australien

  • Règne : Animal
  • Embranchement/sous-embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile
  • Ordre : Squamate
  • Famille : Agamidé
  • Genre : Intellagama
  • Espèce : lesueurii
  • Nom scientifique : Intellagama lesueurii

Sous-espèces de dragon d'eau australien

On distingue 2 sous-espèces de dragons d’eau australien :

  • Dragon d’eau de l’Est (Intellagama lesueurii lesueurii)
  • Dragon d’eau du Gippsland (Intellagama lesueurii howittii)

Caractéristiques du dragon d'eau australien

Taille

  • Longueur : Femelles : 60 cm environ / Mâles : 70 à 90 cm
  • Queue : 2/3 de la longueur totale environ

Poids

1 kg environ

Morphologie et apparence

Le dragon d’eau australien est un agame massif, qui possède de longs membres munis de doigts terminées de puissantes griffes, une longue queue aplatie latéralement et une tête triangulaire épaisse.

Il possède une longue crête épineuse qui part de la tête et va jusqu’à la queue en se rétrécissant. On reconnaît le mâle de la femelle par sa tête plus imposante et sa plus grand corpulence.

A l’âge adulte, le mâle est plus foncé que le femelle. Leurs écailles sont grises olivâtres, avec des bandes grises foncées noires plus ou moins marqués selon l’individu. Sa gorge peut arborer des colorations jaunes rouges ou bleues selon la sous-espèce. Les juvéniles possèdent eux une robe plus uniforme.

Performances physiques du dragon d'eau australien

Apnée

Excellent nageur, le dragon d’eau australien peut rester jusqu’à 30 minutes sous l’eau.

Aire de répartition du dragon d'eau australien

Régions

Océanie : Australie (Queensland, Victoria et Nouvelle-Galles-du-Sud)

Biotope

Le dragon d’eau australien vit principalement dans les forêts tropicales humides, proche de points d’eau à faible débit (lacs, rivières). On le trouve aussi en ville.

Régime alimentaire du dragon d'eau australien

Type de régime

Essentiellement carnivore et insectivore

Nourriture et proies

Le dragon australien juvénile se nourrit principalement d’insectes (sauterelles, chenilles, fourmis) et d’autres invertébrés (araignées).

Les adultes se tournent quant à eux vers de plus grosses proies comme les petits mammifères.

Mode de vie du dragon d'eau australien

Vie sociale

Le dragon d’eau australien est un animal assez sociable, qui vit souvent en groupe composé d’un mâle et de plusieurs femelles.

Les jeunes forment aussi des groupes entre eux, pour s’entraider et éviter la concurrence avec les adultes.

En effet, les mâles sont territoriaux et n’hésitent pas à se battre à coups de griffe/queue. Ces lézards communiquent entre eux avec des mouvements de tête.

Comportement

Le dragon d’eau australien est un animal diurne et arboricole, qui passe le plus clair de son temps dans les arbres.

Le jour, ils se prélassent au soleil et à interagissent avec ses congénères.

En cas de danger, il se laisse tomber dans l’eau depuis sa branche et s’immerge ou nage pour éviter le prédateur.

Prédateurs

Le dragon d’eau adulte est la proie des rapaces et des serpents, ainsi que d’animaux introduits (chiens, renards, chats). 

Les œufs et les juvéniles sont eux la proie des plus petits oiseaux carnivores comme le kookaburra et de certains petits mammifères.

Longévité

L’espérance de vie du dragon d’eau australien est de 20 ans à l’état sauvage.

Reproduction du dragon d'eau australien

Type de reproduction

Ovipare

Habitudes reproductives

Polygame

Maturité sexuelle

Le dragon d’eau australien est sexuellement mature vers 4 à 5 ans.

Période de ponte

La période de ponte du dragon d’eau australien a lieux au printemps (principalement en octobre).

Lieux de ponte

Pour pondre, la femelle agame creuse dans le sol un terrier assez exposé au soleil de 10 à 15 cm où elle pond ses œufs avant de les recouvrir.

Nombre d’œufs par ponte

6 à 20 œufs par ponte

Durée d'incubation

70 à 120 jours environ

Menaces et conservation du dragon d'eau australien

Statut UICN (danger d'extinction)

Le dragon d’eau australien est une Préoccupation mineure (LC) selon l’UICN.

Menaces

Les menaces pesant sur le dragon d’eau australien sont :

  • Menaces directes : collisions routières
  • Prédation d’espèces introduites : cochons, chiens et chats

Populations

La population mondiale de dragon d’eau australien est actuellement inconnue.

On sait cependant que celle-ci est actuellement stable.

Photos du dragon d'eau australien